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Plus de 160 mineurs ont été tués jeudi dans un gigantesque glissement de terrain dans des mines de jade du nord de la Birmanie, la pire catastrophe de ce type de ces dernières années, relate l'AFP.

Les recherches, compliquées par la nuit, se poursuivaient jeudi soir et le bilan pourrait encore s'alourdir.

Des amas de roche sont tombés dans un lac après d'importantes averses, provoquant des vagues de boue qui ont submergé une vallée, dans le canton de Hpakant, près de la frontière chinoise, d'après des images diffusées sur les réseaux sociaux.

Les corps de 162 mineurs ont à ce stade été retrouvés, selon les pompiers. 54 blessés ont été transportés dans des hôpitaux de la région.

«Après l'effondrement de la mine (...), j'ai vu des personnes dans le lac. Certaines sont parvenues à nager jusqu'à la rive», a raconté à l'AFP Kyaw Min, un villageois qui habite non loin de là. D'autres ont été englouties.

Les victimes travaillaient sur le site minier malgré un avertissement des autorités les exhortant à ne pas y pénétrer en raison de fortes pluies, a indiqué la police locale. Sans cet avertissement, «on aurait pu avoir des centaines de morts», d'après elle.

Les secours ont passé une grande partie de la journée à rechercher les victimes, utilisant des pneus comme radeaux de fortune.

«Nous n'avons pu qu'extraire les corps qui flottaient», a relevé le commissaire de police Than Win Aung.

Les opérations de secours constituent un véritable défi: «nous avons dû travailler sous des trombes de pluie» avec la crainte d'un nouveau glissement de terrain.
L'Onu s'est dite dans un communiqué «profondément attristée par les terribles pertes humaines».

Drames réguliers

Chaque année, des dizaines de personnes trouvent la mort dans des mines de jade. En cause, les conditions de travail très périlleuses, surtout pendant la saison de la mousson.

En 2015, plus de 100 personnes ont été tuées dans un glissement de terrain. En 2019, une coulée de boue a coûté la vie à 50 personnes.

Très prospère mais peu réglementée, l'industrie minière en Birmanie emploie de nombreux travailleurs non déclarés, et pèse plusieurs dizaines de milliards de dollars, selon l'ONG Global Witness. Le pays est le premier producteur mondial de jade, largement écoulé par la suite dans la Chine voisine.

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Tags:
morts, vidéo, glissement de terrain, Myanmar
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