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Un cargo transportant des tonnes de produits chimiques est en train de couler au large de la côte ouest du Sri Lanka, ont déclaré mercredi le gouvernement et la marine du pays, dans l'une des pires catastrophes maritimes de l'histoire sri-lankaise.

Le MV X-Press Pearl, immatriculé à Singapour, transportait 1.486 conteneurs, dont 25 tonnes d'acide nitrique, ainsi que d'autres produits chimiques et cosmétiques, et était ancré au large de la côte ouest de l'île lorsqu'un incendie s'est déclaré le 20 mai.

Les autorités tentent depuis de lutter contre les flammes alors que des conteneurs enflammés chargés de produits chimiques sont tombés du pont du navire.

Des tonnes de granulés de plastique ont envahi le littoral et les riches zones de pêche de l'île, provoquant l'une des plus grandes crises environnementales depuis des décennies, selon les experts.

«La société de sauvetage impliquée dans les opérations de secours a indiqué que le navire est en train de couler sur sa position actuelle», a déclaré le ministre de la pêche Kanchana Wijesekera dans un tweet.

Le gouvernement a interdit la pêche dans une zone d'environ 80 kilomètres le long de la côte, affectant 5.600 bateaux de pêche, et des centaines de soldats ont été déployés pour nettoyer les plages.

Une équipe de sauvetage est en train de remorquer le navire vers des eaux plus profondes, a ajouté Kanchana Wijesekera.

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cargo, Sri Lanka
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