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L'écartement des chemins de fers baltes préoccupe l'Otan

© REUTERS / Kacper PempelTanks américains Abrams
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En cas de crise dans les pays baltes, l'Otan aurait des difficultés à organiser la défense de la Lettonie, de la Lituanie et de l'Estonie, rapporte le site Lsm.lv se référant à la revue officielle du Pentagone Stars and Stripes.

"Quand les experts de l'armée américaine ont expliqué aux spécialistes américains de la planification militaire à quel point le relief des pays baltes rendait difficile les opérations militaires, ces derniers étaient abasourdis", indique Stars and Stripes.

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En Estonie par exemple, les chars ne peuvent se déplacer que sur les routes. En dehors des grands axes, qui sont très rares, le matériel blindé s'enfoncerait dans des marais, selon les militaires américains cités par Lsm.lv.

Même chose en Lettonie. Les experts se souviennent de la déclaration de Raymond Vejonis, le président letton actuel, quand il était ministre de la Défense: selon lui les tanks américains Abrams "couleraient dans le premier marais" s'ils étaient appelés à intervenir.

Compte tenu du faible développement du réseau routier des pays baltes, la voie ferrée pourrait être sollicitée pour la projection du matériel. Mais l'Otan bute sur un autre problème: l'écartement des rails, différent de l'Europe. C'est l'empereur Nicolas Ier qui avait décidé de construire les voies d'une largeur différente pour empêcher la progression des forces étrangères dans le pays.

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L'utilisation du réseau ferroviaire est également compliquée par le manque de wagons et de plateformes. "Je ne suis pas persuadé que la Russie soit prête à nous fournir des wagons en cas de besoin", a plaisanté le lieutenant-colonel Steven Dovgilevic, chef du 39e bataillon de transport de l'armée américaine.

Les experts militaires américains remettent en cause la capacité de l'Otan à défendre les pays baltes en cas de nécessité. A ce sujet, le site Lsm.lv cite un article publié en 2000 dans l'hebdomadaire du Collège militaire des USA, Parameter: "L'Otan doit intégrer de nouveaux membres uniquement quand ils peuvent vraiment être protégés par l'Alliance et quand leur adhésion profite à l'organisation dans l'ensemble. L'adhésion des pays baltes n'assurerait ni l'un ni l'autre. Au contraire, cela affaiblirait l'Alliance, repousserait la Russie et donnerait aux pays baltes un faux sentiment de sécurité — un résultat qui pourrait préfigurer une catastrophe", soulignaient les experts américains il y a 15 ans.

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