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Astronaute française: Gagarine, l'homme qui a fait sortir l'humanité de son berceau

© ESA/CNES Claudie Haigneré
Claudie Haigneré - Sputnik France
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Il y a 55 ans jour pour jour, l'humanité entrait dans l'ère spatiale. Dans un entretien à Sputnik, Claudie Haigneré, première astronaute française, partage ses souvenirs de cette journée historique et de son séjour à la Cité des étoiles.

Le 12 avril 1961, le cosmonaute soviétique Iouri Gagarine effectuait son vol historique à bord du vaisseau Vostok. "C'est parti!", c'est avec cette phrase d'une touchante simplicité que cet homme humble a poussé la porte de l'inconnu, emmenant derrière lui l'humanité entière vers une nouvelle ère, l'ère de l'exploration spatiale.

Cette journée historique reste gravée dans la mémoire de ceux qui l'ont vécue et l'ancienne astronaute française Claudie Haigneré n'en fait pas exception. Dans un entretien à Sputnik, cette dernière a avoué célébrer toujours le 12 avril, date qui a ouvert, à ses yeux, de nouvelles possibilités pour l'humanité.

"C'est quelque chose qui est très fort pour moi. C'était parti l'aventure de l'humanité ouverte grâce à ce premier vol de Gagarine en 1961. C'est une humanité qui est sortie de son berceau comme le disait Tsiolkovski (scientifique russe et père de l'astronautique, ndlr)", explique-t-elle.

Mme Haigneré a en outre avoué avoir beaucoup d'admiration pour Gagarine, surtout car cet homme avait osé partir vers l'inconnu.

"C'était quand-même une sacrée aventure avec beaucoup de risque. En acceptant cette mission, il avait dépassé sa propre personne, il représentait l'humanité et j'ai beaucoup de respect pour cette attitude", indique-t-elle.

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Et d'ajouter que l'esprit de Gagarine est toujours présent à la Cité des étoiles (centre de formation des cosmonautes près de Moscou). "Il y a toujours son casier de sport, de tennis dans la salle de sport, il y a son épouse qui vivait à l'étage au-dessus de l'immeuble où j'habitais, il y a l'allée des Cosmonautes, les statues, sa présence, son respect, la célébration, on vit avec lui", se souvient-t-elle.

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Sélectionnée en 1985 comme candidate-astronaute, Mme Haigneré est partie en 1992 en entraînement à la Cité des étoiles près de Moscou où elle a passé presque dix ans. Elle a participé à deux missions spatiales: en 1996 à bord de la station Mir et en 2001 à bord de l'ISS. C'est avec émotion que l'ancienne astronaute se rappelle de son expérience.

"Ce que j'aime dire c'est que cette aventure spatiale, c'était non seulement la concrétisation d'un rêve, une aventure scientifique, une aventure technique mais que ça était surtout une aventure humaine", avoue-t-elle. "J'ai eu énormément de plaisir de passer ces presque dix années — de 1992 à 2001 — à la Cité des étoiles à échanger avec des cultures différentes aussi bien parce qu'il y avait effectivement des Russes puis les Américains sont arrivés, les Européens".

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