Les Etats-Unis restituent à l'Italie une lettre de Christophe Colomb

© AP Photo / Domenico StinellisA Carabinieri policeman stands, Wednesday, May 18, 2016, next to a book, bottom, reproducing a letter written by Christopher Columbus in 1493 about his discovery of the New World that had been replaced at Florence's Riccardiana library with a forgery, at top, that no one noticed until a few years ago, during a press conference in Rome.
A Carabinieri policeman stands, Wednesday, May 18, 2016, next to a book, bottom, reproducing a letter written by Christopher Columbus in 1493 about his discovery of the New World that had been replaced at Florence's Riccardiana library with a forgery, at top, that no one noticed until a few years ago, during a press conference in Rome. - Sputnik France
Portée disparue depuis plusieurs décennies, la lettre dans laquelle le grand navigateur annonce au roi d'Espagne Ferdinand II et à son épouse Isabelle la découverte du Nouveau monde est de retour en Italie.

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Une lettre de Christophe Colomb, véritable trésor disparu de la bibliothèque Riccardi de Florence a enfin été retrouvée. Dans cette missive de huit pages, rédigée en latin et datant de 1493, l'explorateur génois fait part de ses premières impressions sur la flore et la faune du Nouveau monde récemment découvert.

Selon une des hypothèses, cette rareté, qui faisait partie de la collection de la célèbre bibliothèque florentine, aurait été volée dans années 1950, lorsqu'elle avait été prêtée à Rome. La lettre aurait alors été substituée par une réplique. Le faux étant soigneusement réalisé, la disparition de l'original n'a été constatée qu'au bout de plusieurs décennies.

​Ce n'est qu'en 2012 qu'une enquête sur la disparition de ce trésor a été engagée en Italie et au-delà de ses frontières. De fil en aiguille, les recherches ont progressé et la lettre a fini par être retrouvée… non pas dans une collection privée, ni chez des trafiquants, mais dans la Bibliothèque du Congrès américain!

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L'enquête a révélé qu'en 1992, la lettre de Christophe Colomb avait été vendue aux enchères aux Etats-Unis pour la bagatelle de 400.000 dollars (354.700 euros) L'acquéreur, ignorant que la rareté en question avait été volée, l'avait ensuite offerte à la célèbre bibliothèque américaine.

Après avoir retrouvé la lettre, Rome a adressé une requête officielle aux autorités américaines qui ont immédiatement restitué le document à l'Italie. Le prix de la lettre du célèbre navigateur est aujourd'hui estimé à près d'un million de dollars (887.000 euros).

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