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Vers le rêve en ballon: la moitié du chemin déjà complétée

© AFP 2021 INTERPRESSFyodor Konyukhov
Fyodor Konyukhov - Sputnik France
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Privations de sommeil, températures sibériennes, glace dans le masque à oxygène, voilà quelques-unes des épreuves auxquelles est confronté l'aventurier russe de 65 ans Fiodor Konioukhov, qui a décidé de fracasser le record de vol en solo autour du monde en mode "non-stop" à bord d'un ballon.

"Mentalement, il est très fort", affirme Oscar, le fils du voyageur, qui communique habituellement avec son père par textos. "Le fait d'avoir fait la moitié du chemin remonte le moral, et il a hâte de voir la côte australienne".

Oscar Konioukhov dirige l'équipe de soutien basée à Northam, en Australie-Occidentale. Il affirme que son père est sur la bonne voie pour atterrir en Australie dimanche, 12 jours après le début de son voyage. Le précédent record, datant de 2002, est de 13 jours et huit heures et a été fixé par l'aventurier américain Steve Fossett.

Le fils parle des difficultés auxquelles se heurte l'aventurier, et il y en a un grand nombre. Volant à une altitude située entre 6.000 et 9.000 mètres, Fiodor a continuellement besoin d'utiliser des bouteilles d'oxygène. Comme il ne dispose que de deux masques, il doit régulièrement nettoyer le masque de la glace et de la condensation qui l'obstruent. En outre, le système de chauffage est inadéquat, avec des températures dans la télécabine allant de 5 degrés Celsius pendant la journée et descendant sous zéro la nuit.

Stephanie Tavares - Sputnik France
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Fiodor s'est donné pour objectif de prendre quatre heures de sommeil par jour, réparties dans des siestes de 30 ou 40 minutes entre les moments où il doit vérifier et faire l'entretien du matériel et des instruments.

La direction et l'altitude du ballon sont supervisées en permanence par son équipe au sol. Les membres de l'équipe surveillent de près les signes indiquant que le voyageur pourrait s'est assoupi et sont prêts à prendre contact par téléphone satellite ou par radio.

On peur surveiller l'aventure sur le site officiel du voyage. A l'heure actuelle, l'aventurier a déjà fait 23.614 kilomètres et se trouve près de la côte nord de l'Afrique.

Au total, le vol devrait durer environ deux ou trois semaines pendant lesquelles le ballon franchira environ 35.000 km à une altitude entre 5.000 et 10.000 m. Le ballon survolera les océans Pacifique, Atlantique et Indien ainsi que les territoires de l'Australie (point de départ), de l'Amérique du Sud et de l'Afrique. Le vol se déroulera à une température extérieure de —40°C et à une vitesse de 300 km/h.

Le voyageur Fiodor Konioukhov est connu pour ses traversées en solitaire des océans Pacifique et Atlantique, son tour du monde sans escale en yacht et ses expéditions vers les deux pôles, entre autres.

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