"Non, je n’ai pas peint ce tableau à 10 millions de dollars"

Un juge américain a donné raison mardi à un peintre qui s'était opposé à la vente d'un tableau dont il nie la paternité, dans un procès inhabituel très suivi par le marché de l'art contemporain.

La justice avait créé la surprise en acceptant d'examiner la plainte d'un vendeur qui entendait placer aux enchères une peinture attribuée à Peter Doig, artiste de renommée internationale dont les tableaux d'art contemporain s'adjugent à plusieurs millions de dollars. Le peintre s'y était opposé, niant être l'auteur de l'œuvre.

"Un artiste est tout à fait dans son droit lorsqu'il refuse qu'une œuvre dont il n'est pas l'auteur soit vendue ou offerte en son nom. L'artiste a le droit de protéger sa réputation", a affirmé le juge Gary Feinerman d'un tribunal de Chicago.

L'affaire avait soulevé l'inquiétude dans les cénacles de l'art contemporain, qui craignaient que la justice donne raison au vendeur, ouvrant la voie à d'autres procédures de riches propriétaires de tableaux contre des artistes qui nient la paternité d'un tableau ou, comme cela s'est produit par le passé, ayant renié une œuvre précédemment reconnue.

Robert Fletcher, un gardien de prison canadien à la retraite, affirmait avoir rencontré Peter Doig au Canada en 1976. A l'époque, il aurait acheté l'œuvre représentant un canoë blanc dans un marais pour la modique somme de 100 dollars à l'artiste dont le nom était orthographié "Doige", et non Doig.

Robert Fletcher, qui a porté plainte en 2013 contre le peintre, affirme être passé à côté d'une précieuse vente et demandait des dommages et intérêts, ainsi qu'une reconnaissance de l'authenticité du tableau.

Les avocats de Robert Fletcher ont insinué que Peter Doig refusait d'admettre la paternité de l'œuvre par peur des révélations d'un passé tumultueux lié à la drogue et à la prison.

De son côté, Doig assure qu'il n'a jamais vu Robert Fletcher, n'a jamais été en prison au Canada et que Peter Doige n'est qu'un homonyme, qui serait un peintre amateur canadien mort en 2012.

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