Comment la vie est revenue sur Terre

CC BY 2.0 / State Farm / Meteor falling to EarthL'astéroïde qui aurait tué les dinosaures
L'astéroïde qui aurait tué les dinosaures - Sputnik Afrique
Selon la plupart des chercheurs, l'extinction des dinosaures sur notre planète est due à la chute d'un astéroïde gigantesque il y a environ 66 millions d'années dans la région contemporaine de la péninsule du Yucatan au Mexique.

Pendant une longue période, on a considéré que la vie avait eu besoin de 9 millions d'années pour se rétablir après la catastrophe.

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Cependant, des chercheurs américains ont récemment découvert que cette convalescence n'avait pas duré aussi longtemps partout et que, par exemple, les insectes de l'hémisphère Sud avaient eu besoin d'une période plus courte pour se rétablir. Les scientifiques ont tiré cette conclusion grâce aux traces de repas des insectes affamés laissées sur les feuillages fossilisés découverts en Amérique du Sud.

Plus de 3 500 plantes fossilisées ont été analysées au microscope, à la recherche de signes d'activité vitale d'insectes mineurs — des larves ou des asticots qui creusent une sorte de tunnel en consommant les plantes et en endommageant la structure des feuilles.

Des feuilles fossilisées endommagées par des insectes ont été découvertes à différentes époques sur le territoire de la partie argentine de la Patagonie notamment.

Au final, les experts ont trouvé des preuves que les écosystèmes en Patagonie s'étaient rétablis presque deux fois plus vite que dans la région de l'Amérique du Nord contemporaine.

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