On a découvert l’objet le plus rond de tout l’Univers

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Une étoile lointaine repérée à 5.000 années-lumière de la Terre a la forme d’une sphère presque idéale.

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Il est rare que les étoiles soient des sphères parfaites. En rotation incessante, elles subissent une force centrifuge qui mène à leur aplatissement au niveau des pôles, où la force est moins grande. Plus la rotation est rapide, et plus les planètes sont aplaties.

Une équipe de chercheurs de l'Institut Max Planck, menée par Laurent Gizon, a réussi à mesurer l'aplatissement de l'étoile en question, baptisée Kepler 11145123, avec une précision sans précédent. La différence entre les rayons équatoriaux et polaires de l'étoile ne dépasse pas les 3 kilomètres, alors que le rayon moyen de l'étoile est de 1,5 million de kilomètres.

​Située à environ 5 000 années-lumière de la Terre, l'étoile est deux fois plus grande que le Soleil et se caractérise par une rotation très lente. En toute logique, plus la rotation de l'objet est lente, plus il est sphérique. La Kepler 11145123 est donc même encore plus ronde que le Soleil, selon les chercheurs.

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Les astronomes supposent que la présence d'un champ magnétique à basses latitudes autour de l'étoile pourrait la rendre encore plus ronde.

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