La sonde TGO dotée d’instruments russes s’approche de Mars

© AP Photo / ESA D. DucrosLa sonde TGO dotée d’instruments russes s’approche de Mars
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La sonde Trace Gas Orbiter (TGO) de la mission ExoMars équipée d’instruments russes sera bientôt placée en orbite circulaire opérationnelle autour de Mars.

Des scientifiques russes ont terminé la deuxième campagne d'essais pour l'activation des instruments scientifiques à bord de la sonde Trace Gas Orbiter de la mission « ExoMars-2016 », rapporte le service de presse de l'Institut de recherche spatiale de l'Académie des sciences de Russie. Le freinage en utilisant l'atmosphère (appelée aérofreinage) a débuté le 15 mars. Ce processus aboutira au placement de la sonde TGO sur son orbite circulaire opérationnelle à environ 400 km au-dessus de la surface de Mars.

La sonde TGO se trouve actuellement sur orbite elliptique. Au cours du passage du péricentre — le point le plus proche de l'orbite de surface — l'appareil va toucher légèrement la haute atmosphère et donc ralentir peu à peu. En conséquence l'apoapside de l'orbite sera aussi abaissé.

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Au cours des semaines suivantes commenceront les manœuvres de réduction supplémentaire du péricentre (à 113 km de la surface) avec l'aide de moteurs d'engins spatiaux, laissant ensuite place à la phase de freinage principal qui durera t presque un an. La sonde TGO doit se placera finalement sur l'orbite circulaire opérationnelle à environ 400 km de la surface de Mars. Des mesures complètes vont débuteront après le placement sur l'orbite circulaire et la fin du processus de calibrage.

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