Quand un pharaon se fait passer pour un autre dans la postérité

© REUTERS / Mohamed Abd El GhanyL’identité du pharaon dont la statue a été découverte au Caire précisée
L’identité du pharaon dont la statue a été découverte au Caire précisée - Sputnik France
La statue géante découverte en Egypte et attribuée précédemment à Ramsès II, représente un autre pharaon qui a en fait régné six siècles plus tard, ont précisé des archéologues après l'examen méticuleux de la trouvaille.

L'analyse des inscriptions hiéroglyphiques se trouvant sur le dos de la statue découverte le 7 mars en Egypte a permis de préciser qu'elle ne représente pas Ramsès II, mais Psammétique Ier, qui a régné six siècles plus tard, a déclaré le ministre égyptien des Antiquités, Khaled El-Anany.

Ramsès II - Sputnik France
Une statue de Ramsès II haute de 8 mètres découverte au Caire

« Nous ne voulons pas être catégoriques mais il y a une forte probabilité qu'il s'agisse de Psammétique Ier. Il y a également la probabilité, quoique petite, que Psammétique ait réutilisé une statue plus ancienne, peut-être celle de Ramsès II », a indiqué le ministre lors d'une conférence de presse devant le Musée égyptien au Caire, où les deux fragments du colosse avaient été transportés. 

Une statue en quartzite pesant 50 tonnes, a été découverte dans le quartier d'Al-Matareya, dans le nord-est du Caire. La statue se trouvait à l'entrée du temple de Ramsès II, qui a gouverné l'Égypte il y a plus de 3 000 ans. On n'a retrouvé que des fragments du visage et la couronne du pharaon. Les spécialistes ont dû utiliser des véhicules lourds pour extraire la statue du sol humide. Selon eux, les autres parties du monument toujours dans le sol devront aussi être brisées.

Découverte archéologique au Caire: le colosse de Ramsès II - Sputnik France
Découverte archéologique au Caire: le colosse de Ramsès II

Le quartier d'al-Matareya couvre en partie le site de l'ancienne capitale égyptienne Héliopolis. Le site d'Héliopolis a été endommagé à l'époque gréco-romaine quand la plupart de ses obélisques et colosses ont été transportés vers Alexandrie ou en Europe. À l'époque de la conquête musulmane, ses pierres ont en outre été utilisées pour construire Le Caire.

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