La construction du plus grand télescope du monde est lancée au Chili

© East News EyevineELT
ELT - Sputnik Afrique
La construction du plus grand télescope du monde a démarré au Chili. L’appareil aura un diamètre de 39m et coûtera un milliard d'euros.

La Présidente chilienne Michelle Bachelet a lancé vendredi, dans le nord du pays, la construction du plus grand télescope du monde, le Télescope Géant Européen (en anglais : ELT pour Extremely Large Telescope). Il sera capable de capter des images en direct de planètes évoluant hors du Système solaire.

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Le site choisi pour sa construction est situé à 3 000 mètres d'altitude dans le désert d'Atacama. Des vents puissants ont empêché vendredi dernier la Présidente de poser symboliquement la première pierre de l'ELT, qui sera construit par l'Observatoire européen austral (ESO), relate l'AFP.

Bénéficiant d'un ciel totalement dégagé pendant une grande partie de l'année ainsi que d'un air sec et froid, le nord du Chili abrite déjà les plus importants télescopes au monde et espérant concentrer 70 % de l'infrastructure astronomique mondiale d'ici 2020.

Ce « saut géant de capacité est aussi grand que celui qu'a expérimenté Galilée quand il a regardé le ciel nocturne avec un petit télescope », a affirmé le directeur général de l'ESO, Tim de Zeeuw.

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« Il est d'ailleurs possible que l'ELT trouve des preuves de vie ailleurs », a-t-il ajouté.

Le télescope aura un diamètre de 39 mètres et sera situé sur un énorme dôme de 85 mètres de diamètre. Le chantier, d'un budget d'un milliard d'euros, aboutira en 2024.

Seize pays participent à l'Observatoire européen austral, dont la France, l'Allemagne, l'Italie et le Royaume-Uni, associés au Chili.

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