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Des villages de Dordogne sur Mars? Un chercheur du CNRS explique cette décision de la NASA

Un cratère sur Mars - Sputnik France, 1920, 17.03.2021
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Un chercheur français du CNRS a rapporté que certaines formations rocheuses découvertes sur Mars avaient été nommées d’après des villages de Dordogne. Un hommage de la NASA envers ce département riche en minéraux, selon lui.

Brantôme, Ribérac, Firbeix, Fraisse ou encore Monbazillac sont des communes de Dordogne, mais également des roches sur la planète rouge étudiées par le robot Curiosity. C’est ce qu’a remarqué Bernard Tregon, physicien au CNRS, lui-même résidant à Brantôme. Mais pourquoi la NASA s’intéresse autant à ce département?

«Les géologues de la NASA utilisent pour la classification des terrains géologiques (…) une classification des roches en fonction de (…) leur découverte sur Terre. Il se trouve que la Dordogne est un endroit où la richesse des minéraux fut particulièrement appréciée des géologues», explique-t-il sur Facebook.

En effet, d’après un article de la NASA publié le 9 février, le robot Curiosity, présent sur Mars depuis 2012, a été chargé d’étudier des formations rocheuses appelées Brantôme, Rochechouart (Haute-Vienne) et Riberac. Selon un autre rapport mis en ligne le lendemain, il a travaillé sur la roche Firbeix, avant de prendre des photos de Fraisse.

Noms des lieux sur Mars

La NASA a l’habitude d’utiliser des noms originaux pour ses découvertes martiennes. En 2018, un petit rocher a roulé sur un mètre de distance à cause d’un propulseur de la sonde Insight, ce qui a poussé les scientifiques à l’appeler Rolling Stones Rock en hommage au groupe de musique britannique. Plus récemment, le premier rocher étudié par Perseverance a été nommé Màaz, du nom de la planète rouge en Navajo «pour aider à revitaliser cette langue» amérindienne.

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