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L’armée de l’air des États-Unis a déployé 20 chasseurs de 5e génération F-35 en Alaska, non loin des frontières russes, et compte porter leur nombre à 54 d’ici fin 2021, a annoncé à la radio KUAC FM la porte-parole de la base d’Eielson, Kaylee Dubois.

Cinq chasseurs de 5e génération F-35 Lightning II sont récemment arrivés à la base militaire américaine d’Eielson, située près de Fairbanks en Alaska, qui compte désormais 20 appareils de ce type, a annoncé la porte-parole de la base, Kaylee Dubois, à la radio KUAC FM.

«L’arrivée mercredi de cinq autres avions complète notre parc de F-35A Lightning II, le portant à 20 appareils. Et nous devrions disposer des 54 avions d'ici la fin de 2021», a indiqué Mme Dubois.

Réactiver un escadron malgré la pandémie

Selon elle, les nouveaux appareils arrivent en Alaska malgré les mesures sanitaires prises depuis le début de la pandémie de Covid-19.

«Le coronavirus n'a pas eu d'incidence sur les opérations à Eielson, y compris sur l'arrivée de personnels ou d'avions […]. Nous réactivons notre 355e escadron de chasse qui recevra des avions en avril», a-t-elle noté.

Une fois les 54 F-35 arrivés, le nouveau 355e escadron de chasse et le 356e existant disposeront chacun de 27 jets.

«La mission principale de l’escadron est de supprimer la défense aérienne ennemie et de mener des missions offensives antiaériennes», a déclaré le 18 décembre le commandant du 355e escadron Samuel Chipman, dont les propos ont été repris dans un communiqué de la base.

Plus de 100 chasseurs de 5e génération en Alaska d'ici 2022

La base aérienne d'Eielson est située à environ 1.000 kilomètres de la frontière russe.

Le groupe de F-35A en cours de création à la base viendra compléter les chasseurs de 5e génération d'un autre type, le F-22A Raptor dont plus d’une quarantaine sont déployés sur une autre base aérienne en Alaska, Elmendorf-Richardson (JBER), près d’Anchorage.

Accueillant les deux premiers F-35 à Eielson le 21 avril, le sénateur de l'Alaska, Dan Sullivan, a noté que cette base était la première de l'armée de l'air du Pacifique à abriter les F-35 et que l'Alaska aura un statut unique au monde lorsque les deux escadrons seront au complet.

«Avec l'arrivée des F-35 et les F-22 cantonnés à JBER, nous aurons plus de cent chasseurs de 5e génération. Aucune région sur Terre n'aura plus de chasseurs de 5e génération que notre État», a conclu M.Sullivan cité par KUAC FM.

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Tags:
base aérienne, Alaska, États-Unis, F-35 Lightning II
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