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    La Saint Patrick à Moscou, une fête déjà traditionnelle

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    MOSCOU, 17 mars - RIA Novosti. De nombreux habitants de la capitale, touristes, et habitants des provinces russes commencent ce vendredi à célébrer - avec le monde entier, on peut l'affirmer sans craindre d'exagérer - la Saint Patrick.

    Il s'agit de la fête du saint patron de l'Ile d'émeraude qui, à côté de la harpe et du trèfle ("shamrock") est un symbole de la nation irlandaise.

    La tradition de la célébration à Moscou du premier saint chrétien irlandais remonte au 15 mars 1992: à l'époque, 15 chars portant les logos de compagnies russes et irlandaises avaient défilé sur l'une des grandes artères de Moscou, l'avenue Novy Arbat, là où la première "Irish House" de la capitale russe venait d'ouvrir, accompagnées d'orchestres de cuivres et de cascadeurs à cheval.

    La Russie et l'Irlande sont unies non seulement par leur vision optimiste de la vie mais aussi par une coopération étroite des milieux d'affaires: des marques commerciales aussi connues que Guinness, Bailey's, le duty-free irlandais Aerofirst et de nombreux "pubs" irlandais (Shamrock, Rosie O'Grady's, Sully O'Brien's) se sont solidement implantés sur le sol russe.

    Interrompue en 1999, pour beaucoup en raison des conséquences néfastes de la crise financière de 1998, la tradition de la Saint-Patrick était déjà de retour à Moscou en 2001. Mais un an plus tôt, le défilé de la Saint-Patrick avait fait place à un festival de rue organisé par la Société celte de Russie sur l'Arbat, vieille rue piétonne située non loin de l'avenue Novy Arbat. En 2005, les festivités à Moscou ont duré quatre jours, presqu'autant qu'en Irlande où le festival en dure cinq. A la Saint-Patrick de l'année dernière, un public enthousiasmé avait assisté à un festival de musique et à un marathon de danse de 10 heures. Un défilé d'ensembles de musique rétro avait couronné l'évènement.

    Vendredi et samedi, dans de nombreux clubs de Moscou, la Guinness coulera à flot sous les sons de la musique irlandaise. Mais la principale manifestation se déroulera dimanche 19 mars sur le Novy Arbat, il s'agira d'un défilé et du festival folk "Celtes Non Stop", déjà traditionnel. Musique celte et danses irlandaises sont au programme.

    Cela va de soi, la plus grandiose des fêtes irlandaises ne se déroule pas sans boissons fortes. En Irlande, l'année 2005 a battu tous les records en matière d'actes de vandalisme et d'arrestations.

    A Moscou, les défilés irlandais se déroulent dans une ambiance de loin plus calme. La mairie semble n'avoir pris jusqu'à présent aucune disposition spéciale imposant des restrictions au commerce de spiritueux dans le centre ville ou renforçant les patrouilles de police, sans parler de la fermeture à la circulation de l'avenue Novy Arbat et de deux rues parallèles. A en juger d'après l'expérience de 2005, la pénurie Guinness a toutes les chances de se répéter cette année !

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