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Année croisée Russie-France (103)
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Khroma, le plus vieux bébé mammouth jamais découvert dans le pergélisol de Sibérie, sera présenté jeudi soir en France dans le cadre de l'Année croisée russo-française, a annoncé Frédéric Lacombat, paléontologue au musée Crozatier de Puy-en-Velay (Haute-Loire).

Khroma, le plus vieux bébé mammouth jamais découvert dans le pergélisol de Sibérie, sera présenté jeudi soir en France dans le cadre de l'Année croisée russo-française, a annoncé mercredi Frédéric Lacombat, paléontologue au musée Crozatier de Puy-en-Velay (Haute-Loire).

Agé de plus de 50.000 ans, le petit mammouth, qui aurait succombé à la maladie du charbon (anthrax), a été découvert en 2009 congelé près de la rivière Khroma, dans la république de Sakha (Iakoutie). Le musée Crozatier a proposé de l'acheminer en France pendant l'Année croisée de 2010 pour mener des études conjointes, a indiqué M.Lacombat.

Le mammouth se trouve actuellement au Commissariat à l'énergie atomique (CEA) de Grenoble qui dispose de technologies spéciales permettant de détruire 99,9% des bactéries tout en préservant les tissus organiques. Les chercheurs ne savent pas au juste si le jeune animal est toujours porteur de l'anthrax, selon M.Lacombat. Le laboratoire de Grenoble a déjà appliqué un tel traitement à la momie de Ramsès II pendant les années 1980.

Le musée a déjà préparé une vitrine réfrigérée à —18°C pour le bébé mammouth qui sera exposé au public pendant la journée et mis à la disposition des chercheurs pendant la nuit. L'exposition et les examens — l'animal congelé sera autopsié et scanné — dureront jusqu'au 15 novembre, ensuite le mammouth rentrera en Russie.

La 5e conférence internationale sur les mammouths se tiendra à Puy-en-Velay début septembre. Une quarantaine de spécialistes russes dont 14 chercheurs iakoutes participeront à la conférence. "C'est une coopération scientifique sérieuse", selon M.Lacombat.

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Tags:
mammouths, Frédéric Lacombat, Sibérie
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