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    Les Aples

    Les Alpes en manque de neige

    © AFP 2019 FABRICE COFFRINI
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    Cette année les fabricants de neige se confrontent à un problème insurmontable un hiver plus doux pour les Alpes.

    La montée des températures dans les Alpes a fait échouer la saison de ski, les stations de ski sont inquiètes du manque de neige particulièrement sur les pistes au pied des montagnes et font grise mine. Les pistes nues et vertes ne font pas leurs affaires. 

    "Les fournisseurs traditionnels de neige sont choqués, car il fait très doux dans les Alpes", a confirmé Balzer Aspargaus, chargé d'assurer les pentes enneigées de la station de Laax, dans le canton des Grisons. Selon lui, la station a dû se contenter de 400.000 mètres cubes de neige accumulée fin novembre 2015.

    "Il y avait des jours plus favorables pour la production de neige dans les stations de haute montagne comme Davos, Saint-Moritz et Zermatt, mais un peu plus bas, la température est trop élevée," a indiqué Hansueli Rhyner, chargé d'étude de la neige et des avalanches à l'université de Davos.

    Le manque de neige dans de nombreuses pistes nuit gravement à l'industrie du tourisme. De plus, le renforcement du franc suisse a aggravé la situation. Selon les opérateurs des téléphériques suisses, leurs revenus de décembre ont baissé de 11% par rapport au même mois de 2014. "A cause de la chaleur, on ne peut pas produire suffisamment de neige", déplore Andreas Keller, porte-parole de l'Association des téléphériques suisses.

    Néanmoins, la situation peut s'améliorer dans quelques jours. Les météorologues prédisent de fortes chutes de neige. Mais cela ne résoudra pas le problème. Les canons à neige fonctionnent à des températures inférieures à zéro. La technique consiste à pulvériser de petites gouttes d'eau dans un espace froid et à former des flocons de neige en utilisant de l'air comprimé.

    On peut produire de la neige artificielle à des températures plus élevées, mais cela provoque l'augmentation des frais de transport. De plus, cette technologie est imparfaite en termes écologiques. "Les technologistes essaient d'inventer les méthodes de fabrication de neige à des températures plus élevées, mais ils ne sont pas parvenus à des résultats satisfaisants", dit Rhyner.

    Les écologistes sont préoccupés par la consommation élevée d'eau et d'électricité dans la production de neige artificielle. Pour cette circonstance, une station suisse, Melchsee-Frutt, propose une technologie sans l'utilisation d'électricité. Elle se base sur le principe de différence de pression d'eau à différentes altitudes. Par conséquent, près de 80% des pistes de Melchsee-Frutt ont été couvertes de neige au debut de la saison.

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    Tags:
    ski alpin, neige, station de ski, Alpes, Suisse
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