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Un spécimen rare de lézard a été retrouvé dans l’île de Mussau située dans le Pacifique sud. L’espèce a plus d’un million d’années, estiment les scientifiques.

Les chercheurs affirment avoir récemment découvert une ancienne espèce de lézard habitant dans une des îles du Pacifique sud depuis plus d'un million d'années, rapporte le quotidien britannique The Telegraph.

Les lézards ont été découverts dans l'île de Mussau faisant partie d'un petit groupe d'îles de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Le reptile découvert appartient à l'espèce Varanus doreanus (le varan à queue bleu) et habite dans l'île depuis un ou deux millions d'années, estiment les scientifiques.

Qualifiant le spécimen de "curiosité biologique", les experts de l'université de Turku en Finlande affirment que le lézard, qu'ils ont nommé Varanus semotus, est le plus vieux prédateur terrestre de l'île.

Avec son corps noir parsemé de petites taches jaunes et oranges, le reptile peut atteindre plus d'un mètre de longueur.

"Ces îles sont pleines de créatures uniques dont la zone d'habitat se limite souvent à une seule île ou à un groupe d'îles", explique Valter Weijola, diplômé de l'université de Turku. D'après lui, le spécimen est encore peu étudié par les scientifiques.

"Le lézard se nourrit de tout ce qu'il peut attraper et tuer, même de carcasses et d'œufs de tortues lorsqu'il en trouvent. Lorsque le reptile est jeune, il chasse essentiellement des insectes et de petits animaux", poursuit-il.

"Le mot-clé ici est l'isolement. C'est ce qui a conduit l'évolution et fait du Pacifique sud une des régions les plus riches en biodiversité", conclut l'expert.
Cependant, préviennent les scientifiques, l'introduction du crapaud buffle dans l'île et la perte de son lieu d'habitation habituel pourraient menacer la survie de ce spécimen rarissime.

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Tags:
lézards, reptiles, région du Pacifique
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