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    Jackson Hole Town Square

    Le mystère du carrefour ayant attiré les regards de milliers de youtubeurs dévoilé

    © Photo. Capture d'écran: Youtube
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    Jackson, État du Wyoming, 10 000 habitants, est une ville typique de la province américaine. Pourtant, des milliers de gens ont les yeux rivés sur cette commune qui retransmet en ligne les images de ses caméras de vidéosurveillance. Les réactions des internautes sont parfois proches de l'hystérie.

    La retransmission, suivie et commentée par près de deux mille adultes, suscite des émotions pourtant très enfantines… Une voiture passe, et le fil de la discussion explose: "Voiture! Voiture! Voiture rouge!" Quand un vélo apparaît: "Vélo! Vélo! Cycliste, attention, une voiture!"

    ​Pour une raison qu'on ignore, les voitures rouges déchaînent tout le monde. A tel point qu'une personne est venue montrer à une caméra l'inscription "Red truck is life" (Un camion rouge, c'est la vie). La deuxième place de popularité revient aux bus, notamment scolaires, qui sont également accueillis par un torrent de commentaires.

    ​Le public a également d'autres "favoris": une calèche tractée par un cheval, une Ferrari et le "bag man" (l'homme avec un sac) qui traverse souvent la route.

    D'autres "événements" suscitent les commentaires des internautes: l'automne commence et la vapeur s'échappe de la bouche des passants, les habitants revêtent des pulls ou des vestes en laine. Au loin on peut voir les montagnes, une véranda avec des pots de fleurs, ainsi que des feux rouges et les voitures qui mettent le clignotant quand c'est nécessaire. Tout cela accompagné d'un flot de commentaires. Les faits paraissent complètement magiques aux spectateurs, même si de l'autre côté de l'écran les gens n'en ont certainement pas conscience.

    Les yeux rivés sur la caméra de la place centrale

    Jackson est populaire parmi les touristes américains pour sa proximité avec la chaîne de montagnes Teton et le parc national du même nom.

    Comme toute petite ville, Jackson a sa presse locale: en l'occurrence le site d'info Jackson Hole News & Guide. Toutefois, à en juger par les nouvelles publiées, la vie ne semble pas aussi idyllique que sur une carte postale: des touristes descendant la rivière ont péri, des policiers organisent des descentes contre les prostituées, et un médecin de la ville appelle à construire des camps de travail pour drogués. Dans la rubrique "Opinions" on parle essentiellement de loups et d'ours. Les auteurs se plaignent que les loups se soient attaqués aux brebis locales, et quant aux ours on s'interroge s'il faut les effrayer avec des chiens pour qu'ils s'enfoncent plus loin dans la forêt.

    ​On supposait qu'une retransmission en direct depuis plusieurs lieux de la ville permettrait aux futurs voyageurs de se familiariser avec l'endroit. Cependant, pratiquement personne ne regarde ce qu'indiquent d'autres caméras, même si elles ont été installées en 2014.

    Alors pourquoi la caméra de la place centrale est devenue si populaire? Tout a probablement commencé sur le forum anonyme 4chan, dont un utilisateur a envoyé un lien sur cette caméra en disant qu'il était partant pour se rendre à Jackson et à se montrer devant d'autres utilisateurs.

    ​Ce commentaire a été diffusé sur un autre forum, Reddit, et finalement des centaines de personnes se sont intéressées à ce qui se passait dans la ville dans l'espoir de voir cet homme. La popularité de la retransmission a même conduit à la création d'une page YouTube. Les utilisateurs du site se sont rapidement pris au jeu de la création d'une sorte de plaisanterie collective où tout le monde jouait selon des règles tacites en se réjouissant du passage des voitures et des passants.

    Chacun son quart d'heure de célébrité

    Les amateurs de la retransmission de Jackson sur Reddit ont créé leur propre rubrique et y répertorient les événements les plus intéressants qui se produisent à l'écran. Hormis les voitures rouges et les bus, particulièrement recherchés, on se préoccupe également des choses plus sérieuses.

    ​L'un recueille des signatures pour la libération des chevaux qui tractent les chariots — le militant en question trouve qu'ils ont faim — d'autres notent des détails intéressants comme des jeunes cachés à l'arrière d'un pick-up; un chien dans une voiture; des policiers poursuivant une voiture passant au feu rouge…

    Mercredi 7 septembre, l'annonce de la retransmission de Jackson s'est répandue sur tout l'internet et certains ont tenté d'avoir leur heure de gloire en passant avec des banderoles et des drapeaux devant la caméra, en faisant un signe de la main aux spectateurs ou en dansant. Un homme a même imité un ver de terre de l'autre côté de la route en tombant et en se tortillant sur le sol.

    Mais le sheriff local a volé la vedette à tout le monde. En pleine nuit il a fait un tour sur le carrefour, puis est sorti de sa voiture pour danser et faire une révérence au public du web. Il a été immédiatement proposé de le nommer maire de la ville. Toute attention témoignée aux spectateurs suscite leur vive réaction: le lendemain un homme en combinaison a non seulement fait une révérence comme le sheriff, mais a également imité un ver de terre.

    Internet, un îlot de tranquillité?

    Les psychologues sont certainement mieux placés pour expliquer ce phénomène mais on pourrait supposer que l'homme moderne, vivant dans un monde débordant d'informations, manque d'un coin tranquille où le crime le plus terrible est de brûler un feu rouge et où le sheriff danse devant une caméra.

    Toutefois, les utilisateurs de YouTube n'ont pas inventé l'eau chaude: en 2009 déjà les Norvégiens avaient créé ce qu'on appelle aujourd'hui la "télévision lente" ou "slow TV". Pendant sept heures, la chaîne norvégienne NRK 2 avait diffusé sur son site la retransmission des caméras d'un train de voyageurs Oslo-Bergen: elle avait été suivie par un million de spectateurs (soit 20% du pays). L'expérience avait été réitérée avec un bateau de croisière naviguant le long de la côte ouest de la Norvège, qui fut de nouveau un franc succès.

    Mais cette situation rappelle surtout la publication du site de fausses informations Onion, qui affirmait que les jeunes cessaient peu-à-peu de communiquer sur Facebook pour passer dans la section des commentaires sous de courtes vidéos avec un cerf qui coure sur YouTube. Tout le monde postait des liens, des images amusantes et organisait des rencontres. Un expert de l'internet joué par un acteur déclarait avec un air intelligent que la vidéo du cerf pourrait devenir le nouvel Instagram ou le prochain Facebook. L'endroit de la communication n'a pas d'importance et un cerf qui court est apaisant. Tout comme la place centrale de la ville de Jackson dans le Wyoming.

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    YouTube, Wyoming, États-Unis
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