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    Vie sexuelle des rats et personnalité des pierres: les découvertes des Ig Nobel 2016

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    Le comité des prix Ig Nobel a distribué ses récompenses à des chercheurs dont les travaux «font rire, puis réfléchir», selon la formule depuis longtemps consacrée.

    Dix chercheurs dont les inventions et découvertes font rire, puis réfléchir ont été récompensés jeudi à Harvard, à l'occasion de la 26e cérémonie de remise des prix « Anti-Nobel ».

    À elle seule, la découverte d'Ahmed Shafik, un chercheur de l'université du Caire, illustre sans doute le mieux la raison d'être des Ig Nobel. Il a reçu son prix (à titre posthume) pour son étude sur la sexualité des rats… en pantalon, dont la publication remonte à 1993.

    Le chercheur en était alors arrivé à la conclusion que le port d'un pantalon contenant du polyester rendait les rats moins actifs sexuellement. Mieux vaudrait donc porter des sous-vêtements faits uniquement de laine ou de coton, conseillait-il.

    ​Dans la catégorie biologie, le prix a été attribué aux Britanniques Thomas Thwaites et Charles Foster. Ils ont impressionné le jury par leur méthode d'exploration du monde qui consiste à se mettre dans la peau des animaux (une chèvre, un blaireau, un renard, un cerf et un oiseau).

    ​Thomas Thwaites a même fabriqué des prothèses qui lui permettent de marcher à quatre pattes, comme une chèvre.

    ​Dans la catégorie économie, l'Ig Nobel a été attribué à une équipe de trois chercheurs qui se sont intéressés à la personnalité… des pierres. Ils ont essayé d'appliquer à des fragments de roche le concept marketing de personnalité des marques, pour conclure que des personnes étant entrées en contact avec des pierres pouvaient leur attribuer des caractéristiques de la personnalité humaine.

    Tous les lauréats se sont vu remettre un prix en forme de grande horloge accompagnée d'un billet de dix mille milliards de dollars zimbabwéens, une somme dérisoire en raison de l'hyperinflation qui fait rage dans le pays.

    ​Comme toujours, les prix Ig Nobel (nommés ainsi par jeu de mots entre « prix Nobel » et l'adjectif « ignoble ») ont été remis à 10 recherches scientifiques par de vrais lauréats du prix Nobel. L'Ig Nobel est organisé par le magazine scientifique humoristique Annals of Improbable Research (AIR).

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    Tags:
    recherche, science, insolite, Prix Ig Nobel (Anti-Nobel)
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