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Dans l’un des parcs nationaux d’Australie, des vandales ont en partie détruit l’empreinte qu’un dinosaure a laissée il y a 115 millions d’années. Le caractère volontaire de cette dégradation ne fait aucun doute, selon des responsables.

Des vandales ont utilisé un marteau pour gratter l’empreinte d’un dinosaure située sur le site paléontologique de Flat Rocks en Australie, selon la BBC.

«On aurait dit que quelqu’un y est venu avec un marteau ou une pierre et a détruit les traces des orteils», a déclaré Brian Martin, un garde-forestier de Parks Victoria, à la BBC, ajoutant que les coupables avaient laissé des morceaux de pierre «récemment cassés» éparpillés autour de la plateforme rocailleuse où se trouve cette empreinte de théropode d’une trentaine de centimètre de large.      

Biran Martin a découvert les dégâts la semaine précédente alors qu’il faisait une excursion à un groupe d’écoliers. D’après lui, les délinquants ont délibérément endommagé le fossile, qui avait été mis en évidence pour le public.

«Ils devaient savoir où elle se trouvait, de nombreux visiteurs du site passent à côté d’elle sans même la remarquer», a-t-il précisé.

Les autorités de l’État ont déclaré qu’elles étaient écœurées par les dégâts peut-être irréparables causés à ce fossile vieux de 115 millions d’années.

«L’importance de l’empreinte consiste en ce qu’elle montre un moment figé dans le temps où un dinosaure carnivore était là et l’impression d’une de ses pattes dans le sol», ont dit mercredi les responsables de Parks Victoria.

Les spécialistes espèrent que l’empreinte pourra être restaurée, au moins partiellement. Un moulage réalisé tout de suite après sa découverte en 2006 et conservé au musée de l’État de Victoria pourrait permettre de le faire.

Flat Rocks est connu pour ses fossiles de dinosaures. Des milliers de dents et d’ossements fossilisés y ont été retrouvés.

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Tags:
fossiles, orteils, pierre, marteau, paléontologie, dinosaures, Australie
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