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    Discovery partira vers l'ISS le 26 juillet

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    NEW YORK, 21 juillet - de notre correspondant Andrei Lochtchiline. Le lancement de la navette Discovery est prévu pour le 26 juillet, bien que les ingénieurs de la NASA (Agence spatiale nationale des Etats-Unis) n'aient pas encore établi la cause de la panne du capteur du réservoir de combustible de Discovery, a déclaré mercredi soir Bill Parsons, responsable du programme de la navette, lors d'une conférence de presse au Centre de contrôle des vols John Kennedy (Floride).

    Selon Bill Parsons, en cas de succès des tests, Discovery pourra partir à 10 h 39 (18 h 39 sur le littoral Est des Etats-Unis).

    En attendant, les ingénieurs et les techniciens de la NASA continueront à remédier aux causes de la panne du capteur à hydrogène liquide, raison pour laquelle le lancement de la navette, premier depuis deux ans et demi, a été reporté mercredi dernier.

    "Nous estimons tous que ce travail est réalisable et que le lancement aura lieu le 26 juillet", a dit Bill Parsons.

    Si Discovery n'est pas lancé avant fin juillet, la fenêtre suivante de tir ne s'ouvrira qu'en septembre, ce qui dépend de la position de l'ISS sur l'orbite et du désir de la NASA d'effectuer le lancement de la navette en plein jour pour contrôler visuellement l'état du revêtement du vaisseau.

    En 2003, lors du lancement de la navette Columbia, un morceau de l'isolement est tombé et a troué le revêtement, ce qui n'a pas été découvert, c'est pourquoi, au cours de l'atterrissage, le vaisseau s'est détruit dans les couches denses de l'atmosphère de la Terre et tous les sept membres d'équipage ont péri.

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