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Huit personnes, dont six femmes d'origine asiatique, ont été tuées mardi au cours de plusieurs fusillades dans des salons de massage dans la région d'Atlanta avant qu'un suspect, soupçonné d'être à l'origine de toutes ces attaques, ne soit arrêté quelques heures plus tard, a annoncé la police.

La première fusillade a commencé à 17 heures, heure locale, au Young's Asian Massage dans le comté de Cherokee, à environ 65 km au nord d'Atlanta. Elle a fait quatre morts et un blessé, a déclaré le capitaine Jay Baker du département du shérif du comté de Cherokee.

Deux femmes d'origine asiatique figurent parmi les personnes abattues dans ce salon, ainsi qu'une femme blanche et un homme blanc, a-t-il précisé. La personne blessée est quant à elle d'origine hispanique.

À Atlanta, la capitale de la Géorgie, où a eu lieu la deuxième fusillade peu avant 18 heures, heure locale, au salon de massage Spa Gold, la police, intervenue pour un «vol qualifié en cours», a trouvé trois femmes abattues, a déclaré à la presse le chef de police Rodney Bryant.

Les quatre victimes d'Atlanta d'origine asiatique

Dans un autre spa, spécialisé dans l'aromathérapie, une quatrième victime, une femme, a succombé d'une blessure par balle, a précisé Rodney Bryant. Les quatre victimes d'Atlanta étaient toutes d'origine asiatique.

Le suspect Robert Aaron Long, un Blanc âgé de 21 ans, a été arrêté vers 20h30, heure locale, dans le comté de Crisp, à environ 240 km au sud d'Atlanta.

Rodney Baker a déclaré à Reuters que les enquêteurs étaient «intimement convaincus» que le suspect est l'auteur des trois fusillades. Un communiqué distinct du département de police d'Atlanta indique que le suspect est à l'origine de toutes les attaques au regard des preuves vidéo des scènes de crime. 

500.000 habitants d'origine asiatique en Géorgie

On ignorait si ces attaques avaient un mobile raciste, mais elles sont intervenues dans un contexte de recrudescence des actes anti-asiatiques aux États-Unis, alimentant la crainte que des commerces gérés par des Asiatiques soient visés.

La Géorgie compte près de 500.000 habitants d'origine asiatique, soit un peu plus de 4% de sa population, selon l'Asian American Advocacy Fund, un groupe de défense des droits des personnes asiatiques aux Etats-Unis.

«Les attaques de ce soir (mardi) contre les membres de la communauté Asiatique-Américaine de Géorgie sont absolument horrifiantes. Tandis que les informations continuent d'affluer, cette attaque suit malheureusement la tendance de violences contre les Asiatiques-Américains qui ont explosé à travers la pandémie», a réagi la présidente du parti démocrate de Géorgie Nikema Williams dans un communiqué cité par l'AFP.

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Tags:
Géorgie (État américain), massage, salon, Atlanta, fusillade, États-Unis
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