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Deux cas de légionellose, une maladie requérant un traitement hospitalier et aux symptômes proches de ceux du coronavirus, ont été recensés mardi 17 août dans une banlieue de Melbourne, sur fond de pandémie de Covid-19. De quoi inquiéter davantage les autorités.

En Australie, où plus de 10 millions d’habitants sont confinés suite à une flambée de la pandémie de Covid-19, le département de la santé de l’État de Victoria inspecte les tours de refroidissement, les piscines et les spas locaux pour trouver la bactérie à l’origine de l’apparition de la légionellose, également connue sous le nom de maladie du légionnaire, dont deux cas ont été signalés à Cranbourne East, une banlieue de Melbourne, rapporte le site NCA NewsWire.

Les riverains et les personnes s’étant rendues dans la région de Cranbourne East depuis le début du mois d'août et qui développent un syndrome grippal sont invités à consulter immédiatement un médecin.

La maladie du légionnaire est causée par la bactérie Legionella, qui est présente dans la nature, dans les plans d'eau naturels tels que les rivières, les lacs, les ruisseaux et les sources chaudes.

Cette bactérie se trouve également dans les spas, les systèmes d'eau chaude et les systèmes artificiels qui utilisent de l'eau pour le refroidissement, le chauffage ou les processus industriels, tels que les tours de refroidissement.

Symptômes et traitement

La maladie se manifeste souvent par des symptômes initiaux de type grippal, tels que la douleur musculaire, des maux de tête, de la fièvre et une toux, et peut évoluer vers une pneumonie atypique.

NCA NewsWire signale que les autorités ont recommandé aux médecins d’envisager des diagnostics alternatifs au Covid-19 pour les infections respiratoires et d’entreprendre les recherches appropriées.

Il n'existe pas de vaccin pour prévenir la maladie, mais un diagnostic précoce et un traitement avec des antibiotiques peuvent réduire la gravité de la maladie et les complications.

Les bactéries de l’espèce Legionella ont été découvertes en 1976, lorsque 221 délégués participant à un congrès de l'American Legion à Philadelphie sont tombés mystérieusement malades. Parmi ces 221 délégués, 34 sont morts. Après avoir écarté la possibilité d'une intoxication alimentaire, l’enquête avait conclu à l'inhalation d'une bactérie qui a reçu plus tard le nom des premières victimes qu'on lui connaissait.

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Tags:
Melbourne, légionellose, Covid-19
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