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Un bateau sans capitaine pour traquer les sous-marins ennemis: voilà le principe du nouveau drone (ASW Continuous Trail Unmanned Vessel – ACTUV) que sont en train de tester les USA.

Le trimaran de 40 mètres de long patrouillera en mer pendant des mois à la recherche de sous-marins. Quand il aura détecté sa cible, le drone la poursuivra tout en transmettant les coordonnées de navigation au QG. Pendant les essais, le bateau a ainsi détecté un sous-marin à 1 km, selon l'agence américaine pour les projets de recherche avancée de défense (DARPA).

Les sous-marins représentent une véritable menace pour la flotte de surface américaine. Les Américains craignent notamment les sous-marins diesels électriques — furtifs, bon marché, et donc accessibles à de nombreux pays. L'Iran affirme disposer de 17 sous-marins et pour pallier cette menace, les USA utilisent leurs sous-marins nucléaires, ce qui est coûteux et inefficace.

Le projet présenté par la DARPA est aujourd'hui nécessaire pour élaborer les technologies d'un drone naval de surface. L'absence de personnel à bord augmente considérablement l'autonomie du bâtiment et réduit ses dimensions. L'idée consiste à faire patrouiller ce trimaran de 40 mètres pendant des mois en mer ouverte pour protéger une région donnée. A terme, le réseau de drones navals pourrait contrôler toute zone de l'océan mondial.

Il n'est pas encore question d'armer le drone naval — pendant les essais, il devait seulement détecter le sous-marin et le suivre en transmettant les coordonnées au QG. La marine russe conçoit également des robots pour protéger les frontières maritimes, notamment un sous-marin automatique qui se déplacera aussi en régime moteur actif que glisseur (l'équivalent du planeur en aviation). Son radar détectera les cibles en analysant les données spatio-temporelles des champs sonores énergétiques.

L'agence DARPA a été fondée en 1958. L'agence est indépendante des autres organisations de recherche militaire et n'est subordonnée qu'au Pentagone. La DARPA a pour mission de soutenir la recherche avancée et d'en appliquer les résultats dans le domaine militaire.

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Tags:
drone, test, sous-marins, États-Unis
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