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Sanofi et son partenaire GlaxoSmithKline (GSK) ont annoncé vendredi un retard dans le programme de développement de leur vaccin contre le Covid-19 en raison d'une réponse immunitaire insuffisante chez l'adulte.

Sanofi et GSK ont annoncé un retard dans le programme de développement de leur vaccin, repoussé à la fin 2021, «afin d'améliorer la réponse immunitaire chez les personnes âgées», ont-ils déclaré dans un communiqué.

Ils tablent désormais sur une mise à disposition d'un vaccin au quatrième trimestre de l'an prochain, alors qu'ils espéraient initialement présenter une demande d'homologation au premier semestre 2021 et livrer un milliard de doses cette même année.

Réponse «insuffisante» chez les adultes plus âgés

Sanofi, qui développe ce vaccin conjointement avec GSK - qui fournit son adjuvant - avait indiqué récemment encore qu'ils comptaient démarrer les tout derniers essais sur l'Homme (dits de «phase 3») fin décembre.

Toutefois, les résultats intermédiaires des premiers essais (phase 1/2) ont montré une réponse inférieure aux attentes.

Si la réponse immunitaire des adultes de 18 à 49 ans est «comparable à celle des patients qui se sont rétablis d'une infection Covid-19», cette réponse est «insuffisante» chez les adultes plus âgés, précise le communiqué.

Les laboratoires veulent donc «affiner la concentration d'antigènes de manière à obtenir une réponse immunitaire élevée dans toutes les tranches d'âge».

Pour cela, ils conduiront une phase de tests complémentaire, dite 2b, à partir de février, en s'appuyant sur un test récemment mené sur des primates avec une formulation d'antigènes améliorée. Celui-ci a montré que «le candidat-vaccin pourrait conférer une protection contre les pathologies pulmonaires et entraîner l'élimination rapide du virus dans les voies nasales et les poumons en l'espace de 2 à 4 jours», soulignent-ils dans leur communiqué.

«Lorsqu'on injecte une forte quantité de virus à des animaux qui ont reçu le vaccin, on a d'excellents résultats, c'est ce qui nous donne confiance», a commenté auprès de l'AFP Thomas Triomphe, le vice-président de la branche vaccins de Sanofi.

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Covid-19, vaccination, vaccin, Sanofi
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