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    Espace: le cargo Jules Verne emportera du combustible russe pour l'ISS

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    MOSCOU, 15 janvier - RIA Novosti. Le centre spatial de Kourou, en Guyane française, a entamé le chargement d'un lot de combustible russe dans le nouveau cargo européen Jules Verne dont le premier lancement est prévu pour février, a annoncé mardi l'Agence spatiale européenne (ESA).

    Fabriqué en Russie, le combustible - il s'agit en l'occurrence de diméthyle-hydrazine asymétrique (UDMH) - alimentera les moteurs de la Station spatiale internationale (ISS). Vu la haute toxicité du combustible, le chargement est effectué par un personnel spécialement qualifié revêtu de scaphandres.

    Début janvier, le tout nouveau cargo spatial, qui pèse une vingtaine de tonnes, a été transporté dans le segment de ravitaillement de l'atelier d'assemblage S5 de Kourou. La semaine prochaine, un agent oxydant - le tétroxyde d'azote - nécessaire au fonctionnement des moteurs de l'ISS sera également mis dans les réservoirs du cargo.

    En outre, le cargo sera chargé d'oxygène comprimé le 20 janvier, puis, d'ici à la fin du mois, sera ravitaillé de combustible à ses propres fins: 2.216 kg de monométhylhydrazine (MMH) et d'oxydes d'azote mixtes (MON3).

    Le cargo Jules Verne sera mis en orbite par un lanceur Ariane-5.

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