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    Tourisme de l'espace: l'homme d'affaires australien Nik Halik désigné comme doublure de Richard Garriott

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    0 2001
    MOSCOU, 30 janvier - RIA Novosti. Un homme d'affaires australien, Nik Halik, 38 ans, a été désigné comme doublure du sixième touriste de l'espace Richard Garriott (États-Unis), créateur de jeux vidéo, pour le vol vers l'ISS programmé pour octobre, a annoncé mercredi l'agence de voyages spatiaux Space Adventures.

    Nik Halik suivra exactement le même entraînement que l'Américain Richard Garriott, le fils de l'ancien astronaute de la NASA Owen Garriott, afin de pouvoir prendre sa place au dernier moment, c'est-à-dire à la montée dans la capsule qui s'envolera pour la Station Spatiale Internationale (ISS), selon un communiqué de presse mis en ligne sur le site de Space Adventures qui organise les vols des touristes de l'espace conformément à une entente avec l'Agence fédérale spatiale russe (Roskosmos). 

    Nik Halik considère ses prochains entraînements à bord d'un vaisseau russe Soyouz, au Centre de formation des cosmonautes à la Cité des Etoiles (Russie), comme un premier pas vers la réalisation de son rêve d'enfant de marcher sur la Lune. Cette formation lui permettra d'obtenir un certificat d'astronaute que moins de 1.000 personnes au monde possèdent et de devenir membre du corps des astronautes, selon Space Adventures.

    Nik Halik est le fondateur de plusieurs sociétés dont le Financial Freedom Institute et Money Masters. Aventurier et alpiniste, il a effectué des expéditions en Arctique, en Antarctique et en Amazonie et a escaladé les plus hautes montagnes du monde. Il envisage de gravir l'Everest en 2009. Il a été l'un des premiers Australiens à plonger sur l'épave du Titanic et il sera le premier astronaute civil australien à séjourner dans l'espace, a précisé Eric Anderson, président de Space Adventures.

    Cinq visiteurs se sont déjà offert ce voyage et ont séjourné à bord de la Station Spatiale Internationale (ISS) - l'Américain Dennis Tito (2001), le Sud-Africain Mark Shuttleworth (2002), l'Américain Greg Olsen (2005), l'Américaine d'origine iranienne Anousheh Ansari (2006) et l'Américain d'origine hongroise Charles Simonyi (2007). Chacun a payé entre 20 et 25 millions de dollars pour la grande aventure.

    A l'heure actuelle, l'ISS est pilotée par le 16e équipage permanent comprenant l'Américaine Peggy Whitson (commandant), le Russe Iouri Malentchenko (ingénieur de bord) et l'Américain Daniel Tani (ingénieur de bord).

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