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    une fusée Antares

    Sorry, McCain: des propulseurs de fusée russes bientôt livrés aux USA

    © AP Photo / NASA, Aubrey Gemignani
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    Orbital Sciences Corporation attend en automne 2015 un nouveau lot de propulseurs russes RD-181 destinés aux fusées Antares en vertu d'un contrat d'un milliard de dollars, a rapporté la société américaine.

    "Après la livraison d'un premier lot de propulseurs russes RD-181 aux Etats-Unis et d'un deuxième prévu à l'automne, Antares s'en tient fermement au calendrier afin de reprendre les lancements de ses fusées-porteuses au début de l'année prochaine", a déclaré le haut représentant de la société, Scott Lehr.

    Deux premiers propulseurs construits par la compagnie spatiale russe RSC Energia ont été remis à la société américaine Orbital Sciences Corporation le 16 juillet. Au total, la Russie doit livrer 60 propulseurs RD-181 aux Etats-Unis.

    Le groupe américain Orbital Sciences et le russe Energomash ont conclu en janvier dernier un contrat pour la livraison de propulseurs RD-181 destinés aux fusées Antares, dont l'utilisation permet d'acheminer plus de matériel sur la Station spatiale internationale ainsi qu'à des orbites de basse altitude.

    Selon les plans du groupe Orbital Sciences Corporation, le premier essai d'une version modifiée d'Antares, à la base spatiale de Wallops est prévue pour fin 2015-début 2016. Les dates exactes de la reprise des lancements de la fusée modifiée ne sont pas encore révélées.

    Suite à l'échec fin octobre 2014 du lancement d'une fusée Antares transportant la capsule non habitée Cygnus à destination de l'ISS, le groupe Orbital Sciences a suspendu les lancements.

    En outre, le 20 décembre 2014, le président américain Barack Obama a annoncé avoir signé le budget militaire US pour 2015 qui contenait une clause interdisant les importations de propulseurs RD-180 russes utilisés pour le premier étage des fusées Atlas. Cet amendement avait été proposé par le sénateur républicain John McCain sur fond de crise ukrainienne et d'adhésion de la Crimée à la Fédération de Russie.

    M.McCain critique le commandement de l'Armée de l'Air US pour son incapacité à renoncer aux moteurs de fusées russes et l’accuse de soutenir Moscou. Il a promis d'empêcher l'adoption de ce projet de loi à la chambre basse du Congrès.

    "Tant que les troupes russes occupent l'Ukraine et tuent ses citoyens, je m'opposerai à ce projet de loi de la chambre des Représentants (…) pour empêcher que 300 millions de dollars des contribuables américains aillent à Vladimir Poutine, à ses amis et au complexe militaro-industriel de la Russie", a promis le sénateur.

    Néanmoins, fin avril 2015, le Pentagone a demandé au Congrès US d'autoriser l'utilisation des RD-180 jusqu'à 2022.

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    base de Wallops, RD-181, Antares, Orbital Sciences, États-Unis, Russie
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