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Les chercheurs américains ont démontré la présence de néon dans l'atmosphère de la Lune, a annoncé lundi la NASA.

"La présence de néon dans l'exosphère de la Lune a fait l'objet de suppositions depuis les missions Apollo, mais aucune preuve crédible n'avait été fournie à l'appui de cette hypothèse. Nous sommes ravis non seulement de confirmer sa présence, mais aussi de montrer qu'il y en a relativement beaucoup", a déclaré Mehdi Benna, chercheur au Centre de vols spatiaux Goddard, à Greenbelt (Etat du Maryland).

Cependant, constatent les spécialistes, la présence de ce gaz n'est pas suffisante pour faire scintiller l'atmosphère raréfiée de la Lune.

La découverte a été faite grâce au programme de la NASA baptisé Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE). La sonde portant ce nom a observé la Lune pendant sept mois, recueillant des informations sur le mouvement des gaz dans l'atmosphère du satellite naturel de la Terre. Ces informations attestent que l'exosphère de la Lune est composée principalement d'hélium, d'argon et de néon.

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Tags:
science, espace, composition de l'atmosphère, néon, Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE), NASA, Mehdi Benna, Lune
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