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    La Station spatiale internationale  (ISS)

    L'ISS, 15 ans de présence humaine en continu

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    La Station spatiale internationale célèbre cette semaine sa 5.478e journée de présence humaine en continu à son bord, soit un total de quinze ans dans un laboratoire orbital unique.

    Pour célébrer ce quinzième anniversaire, l'équipage prévoit de dîner ensemble et d'échanger des réflexions, a précisé l'astronaute japonais Kimiya Yui.

     

    Actuellement, six astronautes se trouvent à bord de l’ISS, se relayant en théorie tous les six mois.

    Cet avant-poste orbital de 450 tonnes évolue à 370 km d'altitude en moyenne. Sa construction a débuté en 1998 et s'est achevée en 2011. L'ISS est occupée de façon permanente depuis le 2 novembre 2000 par un équipage d'astronautes aujourd'hui au nombre de six.

     

    Les trois premiers occupants de l’ISS, alors formée de deux seuls modules en 2000, étaient l’Américain Bill Shepherd et les Russes Sergei Krikalev et Yuri Gidzenko. Depuis, plus de 220 astronautes de plusieurs nationalités, parmi lesquels des Français, des Italiens et des Allemands, ont effectué des séjours dans l’avant-poste orbital, un consortium de 16 pays.

     


    L'ISS effectue le tour de la Terre 16 fois par jour à environ à 28.000 km/h, c’est pourquoi les astronautes ont la possibilité de contempler plusieurs fois par jour des aurores surprenantes.

    La Station offre un espace habitable entre les différents modules (américain, russe, européen et japonais) équivalent à celui d'un Boeing 747 ou d'une habitation de six chambres. La durée d'utilisation de l'ISS a été prolongée l'an dernier jusqu'en 2024 au moins.

    Comme l'indique l'ISS, plus de 1760 expériences scientifiques ont été menées à bord de l'ISS.

     

    L'astronaute américain Kjell Lindgren affirme que"l'ISS est un banc d'essai pour les technologies qu'il faut développer et comprendre pour réussir une expédition vers Mars". Il a souligné qu'un grand nombre des plus de 400 expériences scientifiques effectuées durant le séjour dans la Station "sont essentielles pour comprendre comment la physiologie humaine s'adapte à la microgravité et ce qu'il faut faire pour protéger la santé des astronautes durant un long voyage vers Mars".

    Les astronautes préparent la 160e sortie dans l’espace pour vendredi prochain. La dernière a été effectuée en août par le cosmonaute russe Guennadi Padalka, détenteur du record de temps passé en orbite, et l’ingénieur de bord Mikhaïl Kornienko.

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    Tags:
    espace, ISS
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