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Les chercheurs ont découvert les raisons de l’attitude si attentive des chats pour ce qu’ils mangent. Ces animaux sont capricieux à cause de leur capacité à sentir le goût amer des aliments, annonce l’article publié dans la revue PLoS One.

Les scientifiques ont récemment découvert que beaucoup de carnassiers avaient perdu la capacité de distinguer les goûts sucré et amer, suite à un changement dans leurs gènes.

Cette perte peut être expliquée du point de vue de l'évolution, parce que les carnassiers qui mangent toujours de la viande reçoivent très rarement des produits sucrés ou amers qui sont en général d'origine végétale.

Le chercheur Peihua Jiang du Centre Monella de Philadelphie (Etats-Unis) et ses collègues ont découvert que les chats n'avaient pas perdu cette faculté et manifestaient une perception renforcée pour les aliments amers. Les scientifiques en sont venus à une telle conclusion lors d'une étude sur la structure et le fonctionnement des gènes appartenant au groupe Tas2r, qui sont responsables de la formation des récepteurs du goût amer.

Cette caractéristique des chats pourraient également expliquer certaines choses étranges dans leur comportement, par exemple, leur volonté de manger parfois des légumes ou de l'herbe. Dans le même temps, les chats ne réagissent pas au goût sucré de la nourriture, alors que les chiens sont capables de sentir le sucre et même souffrent souvent de surconsommation d'aliments sucrés.

La vigueur des récepteurs du goût amer chez les chats pourrait avoir différentes explications. Cependant, cette particularité pousse les chats à être plus attentifs à ce qu'ils mangent.

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Tags:
découverte, chiens, chats, animaux, États-Unis
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