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La NASA a publié sur son site officiel une image de haute qualité représentant des sillons à formes étranges repérés à la surface de Pluton.

La photo en question, expliquent les astronomes, a été prise le 14 juillet à une distance de 15.400 km de la surface plutonienne grâce à la sonde New Horizons.

Quant aux sillons dont la longueur atteint par endroits une dizaine de mètres, les scientifiques estiment que leur formation est relativement récente. Leur origine tient sans doute à des couches de glace dont la dérive constante favorise les échanges de gaz entre la surface du corps céleste et son atmosphère riche en azote.

Début septembre, la sonde New Horizons a commencé à transmettre à la Terre des données collectées lors d'un voyage unique en son genre vers le point extrême du système solaire.

La sonde New Horizons a été lancée le 19 janvier 2006, poursuivant l'objectif d'étudier la planète naine Pluton et ses satellites. En juillet 2015, elle s'est approchée au plus près de Pluton et a acheminé vers la Terre une série de photographies et de données qui devraient permettre d'étudier en profondeur la planète et ses environs.

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Tags:
astronomie, espace, New Horizons, NASA, Vénus, Pluton, États-Unis
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