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    Un dinosaure marin

    La cause de l’évolution des espèces enfin dévoilée?

    © REUTERS / Todd Marshall/Handout via Reuters
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    Une succession d’inversions magnétiques des pôles de notre planète survenues par le passé a entraîné une évolution accélérée englobant tous les espèces terrestres, estime une équipe de chercheurs de l’Université de Floride (États-Unis).

    Les scientifiques ont fait paraître les premiers résultats de leur recherche dans la revue Science, le reste sera publié dans les mois à venir dans le journal Gondwana Research. En attendant, les chercheurs n'hésitent pas à en dévoiler des détails intéressants. En voici un aperçu.

    L'inversion magnétique des pôles, expliquent les paléontologues, a un impact considérable sur la faune terrestre. Exemple à l'appui: l'explosion cambrienne, marquée par l'apparition soudaine de formes animales, premiers ancêtres de pratiquement tous les animaux qui nagent, volent ou rampent aujourd'hui, a été provoquée par une inversion rapide des pôles survenue il y a 550 millions d'années.

    Ce phénomène naturel, poursuivent les chercheurs, est susceptible d'entraîner une destruction presque immédiate de la couche d'ozone, si bien que le rayonnement ultraviolet passant sans entrave à travers l'atmosphère risque de réduire à néant toutes les formes animales.

    Ainsi, les animaux menacés par l'excès de radiation n'ont d'autre choix que de s'adapter au nouvel environnement, ce qui implique des changements considérables dans leur anatomie et physiologie: des yeux avec un degré de complexité beaucoup plus élevé, qui permettent aux animaux marins de descendre à des profondeurs jusqu'alors inaccessibles, des membres antérieurs suffisamment puissants pour creuser la terre, des moyens de protection plus sophistiqués tels que des crocs, des griffes, des carapaces et des écailles, etc.

    Il s'ensuit que tous les changements évolutifs, quelles que soient leur complexité et leur imprévisibilité, sont liées aux inversions magnétiques des pôles terrestres qui s'égrènent au fil de millions, voire de milliards d'années, estiment les paléontologues de l'Université de Floride. Quoi qu'il en soit, les recherches géologiques des dernières années confirment cette hypothèse: selon les scientifiques, la période qui précède l'explosion cambrienne se caractérise par une succession importante d'inversions magnétiques (20 fois plus fréquentes qu'aujourd'hui).

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    Tags:
    inversion des pôles, évolution, espèces biologiques, Floride, États-Unis
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