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Après un bon repas, les manchots doivent osciller davantage afin d’éviter de tomber lors de la marche.

Les manchots ont une démarche comique, ce n'est un secret pour personne. Mais pourquoi oscillent-ils de cette façon? Les personnes avec de l'embonpoint marchent d'une manière similaire, ainsi que ceux qui portent quelque chose de lourd. Des zoologues ont confirmé que l'amplitude des oscillations du corps des manchots dépendait également de leur masse, rapporte la revue PLoS ONE.

Les chercheurs ont capturé dix mâles des plus gras dans l'archipel des Crozet, situé entre Madagascar et l'Antarctique. Les oiseaux ont été mis sur un tapis de course roulant à 1,4 km/h pour enregistrer, à l'aide d'un accéléromètre, toutes les particularités de leur démarche. Par la suite, les pauvres créatures ont dû jeûner pendant deux semaines, ce qui a couté à chacun d'entre eux un peu plus de deux kilos de poids (soit un quart de leur masse).

De retour sur la piste, les oiseaux amaigris étaient censés faire des pas plus grands. En outre, on s'attendait à ce que la distance entre les pattes soit plus courte qu'auparavant. Cependant, la taille des pas et la disposition des pattes n'ont pas changé. En revanche, l'amplitude des oscillations de leur corps a diminué. En outre, les oiseaux les plus gras étaient inclinés vers le sol lors de la marche, tandis que les manchots maigres se tenaient plus droit.

Le jeûne de deux semaines qui les oiseaux ont subi lors de l'expérience n'a rien d'une torture: lorsque les manchots couvent, ils passent un mois sans repas. Le tissu adipeux leur évite de mourir de faim. Cependant, pour endurer cette épreuve, ils doivent préalablement amasser une grande quantité de graisse, ce qui les empêche de déambuler librement sur terre. Ils doivent faire attention à tout moment au risque de tomber.

Les individus plus gras sont donc obligés de vaciller et de s'incliner vers le sol afin de rester debout. 

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Tags:
manchots, science, oiseaux, archipel des Crozet, océan Indien
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