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La sonde spatiale New Horizons a transmis à la Terre une image de la surface de Pluton, où on peut voir la sublimation (passage direct d'un corps de l'état solide à l'état gazeux sans passer par l'état liquide) de la glace de méthane.

L'image ci-dessous, présentée par l'agence spatiale américaine NASA, montre, au sud de la chaîne de montagnes du Piri, au moyen d'une couleur pourpre, les régions de sublimation de la glace de méthane.

les régions de sublimation de la glace de méthane (pourpre)
© NASA / NASA, Pluton
les régions de sublimation de la glace de méthane (pourpre)


Sublimée, la glace force les rochers à se retirer vers le sud et agrandit ainsi la plaine.

Cette région a été étudiée à l'aide du spectroscope LEISA. Situé à bord de la sonde, l'appareil permet de trouver de l'eau et de la glace sur la surface de Pluton et d'évaluer la profondeur des gisements.

La photo a été prise par la sonde New Horizons depuis une distance de 33,9 kilomètres de la surface de Pluton.

Auparavant, la sonde avait également découvert sur Pluton une chaîne de montagnes dont les sommets étaient recouverts de neige de méthane. Les reliefs sont situés dans une zone officieusement appelée Cthulhu.

Lancée le 19 janvier 2006 pour étudier Pluton, la sonde spatiale New Horizons a permis à l'Union astronomique internationale de changer le statut de Pluton pour le faire passer de celui de planète à planète naine.

L'équipement scientifique est destiné à collecter des données concernant l'existence de la magnétosphère sur Pluton, la composition de son atmosphère et de sa surface ainsi que son interaction avec son satellite principal Charon.

Le 14 juillet, la sonde spatiale New Horizons s'est retrouvée au plus près de Pluton et ses satellites. Selon les calculs de la NASA, après l'exploration de la planète naine, en 2019, la station atteindra le planétoïde 2014 MU69 situé à une distance de 1,6 milliard de kilomètres de Pluton sur la ceinture de Kuiper. La mission de New Horizons devrait s'achever au milieu de l'année 2020.

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Tags:
montagnes, glace, New Horizons, NASA, Charon, Pluton
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