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Des astronomes américains ont découvert quatre planètes qui tournent autour l’étoile Kepler-223, en résonance orbitale stable depuis des milliards d’années. L’étude de ce phénomène rare permettra d’en savoir plus sur notre propre système solaire.

Les astronomes de l'université de Chicago et de l'université de Californie à Berkeley (États-Unis) ont analysé un système de quatre planètes, découvert il y a quelques années grâce au télescope spatial Kepler. Leur étude a révélé un phénomène intéressant et rare: ces quatre objets célestes de la taille de Neptune tournent autour l'étoile Kepler-223 en résonance orbitale stable depuis des milliards d'années.

C'est la première fois que des astronomes découvrent une résonance orbitale entre quatre planètes; auparavant, ils n'avaient observé que des systèmes comprenant deux ou trois exoplanètes en résonance. Les exoplanètes découvertes autour de l'étoile ont un noyau solide et une enveloppe de gaz et leur période de révolution varie de 7 à 17 jours.

Les chercheurs supposent que le système d'exoplanètes autour de Kepler-223 est comparable à notre système solaire. D'après les spécialistes, le système autour de Kepler-223 s'est formé bien avant celui du Soleil, mais il a maintenu le mouvement originel des planètes autour de l'étoile.

L'étude de ce système particulier pourrait nous permettre de savoir si des planètes gazeuses géantes comme Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune auraient pu à l'origine avoir des orbites comparables aux quatre planètes découvertes autour de Kepler-223.

Ainsi, les astronomes espèrent que le système stellaire de Kepler-223 nous aidera à comprendre la formation de notre propre système solaire. Notamment, il pourrait permettre de découvrir si les planètes restent à l'endroit où elles se sont formées ou s'éloignent de leur étoile au fil des âges.

 

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Tags:
exoplanète, étoiles, espace
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