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Des planétologues britanniques, américains et français semblent avoir trouvé l'explication de l'origine de l'eau sur le satellite de la Terre.

Selon leur étude publiée par la revue Nature Communications, tout porte à croire que l'eau sur la Lune provient des astéroïdes. Les planétologues pensent qu'il y a 4,3 ou 4,5 milliards d'années,  la Lune était exposée à des bombardements intenses par ces corps célestes. 

Jusque-là, les chercheurs pensaient que l'eau avait été apportée sur la Lune par des comètes et des astéroïdes. Pourtant, ils ne pouvaient pas préciser lequel de ces corps célestes avait apporté la contribution déterminante. La récente étude a démontré que les comètes avaient apporté moins de 20% de l'eau présente sur la surface lunaire, le reste ayant été apporté par des astéroïdes. 

Cette conclusion repose sur une méta-analyse des études précédentes de la teneur en isotopes d'hydrogène et d'azote dans les échantillons du sol lunaire, ainsi que sur des simulations informatiques. Les chercheurs ont établi que l'eau est apparue dans les sous-sols du satellite au cours des 10 à 200 millions d'années qui ont suivi sa formation. 

Les "transporteurs" d'eau les plus probables sont des chondrites, ces météorites pierreux qui tombent aussi sur la Terre. Selon les chercheurs, une partie de l'eau aurait pu se retrouver sur le satellite de la Terre des suites d’une collision de cette dernière avec Théia, objet hypothétique du Système solaire supposé avoir existé par le passé. 


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Tags:
méta-analyse, comète, astéroïde, origine, eau, Lune
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