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Des scientifiques ont réussi à éclairer notre lanterne sur l’extinction massive des ours des cavernes survenue il y a 15.000 ans.

Rappelons en guise de préambule que les scientifiques avancent au moins trois hypothèses différentes pour expliquer l'extinction des ours des cavernes: un changement climatique, un régime alimentaire trop spécialisé et les particularités de l'hibernation de ces animaux.

Bien décidés à résoudre ce mystère une fois pour toutes, des paléontologues finlandais ont minutieusement étudié les dents de ces animaux préhistoriques, ce qui leur a fourni des données supplémentaires sur l'état de santé des mammifères éteints.

Ils ont notamment élaboré des modèles 3D des molaires de la mâchoire inférieure de plusieurs espèces d'ours, y compris ceux qui existent de nos jours, comme l'ours blanc et l'ours noir d'Asie.

Au terme de cette étude comparative, les biologistes ont réussi à démontrer que les ours des cavernes se nourrissaient exclusivement d'herbes et de baies, ce qui les rapproche des végétariens modernes.

Ainsi, les ours des cavernes auraient eu un régime alimentaire très spécialisé et n'aurait pas su s'adapter à d'autres formes de nourriture, ce qui aurait en fin de compte provoqué leur extinction massive à l'échelle de notre planète, concluent-ils.

Les résultats de cette recherche ont été publiés sur le site Science News.

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Tags:
animaux, science, extinction, ours des cavernes, Finlande
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