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    Une planète mystèrieuse

    Cette planète X qui menace le Système solaire

    © REUTERS/ R. Hurt/Caltech/IPAC
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    Si ce corps céleste sombre et froid se cache vraiment quelque part derrière Uranus et Neptune, sa gravitation risque à l’avenir de propulser ces deux planètes en dehors du système solaire.

    Une exoplanète
    © AP Photo/ Jin Ma/Beijing Planetarium/The Kavli Foundation
    Les astronomes continuent à dévoiler les secrets de la planète X. Et cette fois, ils tirent la sonnette d'alarme. Si leurs hypothèses se confirment et si la mystérieuse neuvième planète existe réellement, notre système solaire risque d'être détruit, met en garde Dmitri Veras, astrophysicien de l'Université de Warwick (Royaume-Uni) dans un article publié dans la revue MNRAS.

    Dix fois plus lourde que la Terre et quatre fois plus grande que celle-ci, la planète X restera toutefois sans danger pendant les 7 milliards d'années à venir, rassurent les chercheurs. Mais le scénario ultérieur semble pour le moins dramatique.

    À en croire les scientifiques, dans 7 milliards d'années, le Soleil se transformera en naine blanche et engloutira de nombreuses planètes, dont Mercure, Venus et la Terre. Quant aux corps célestes plus lointains, à savoir Saturne, Jupiter, Uranus ou encore Neptune, la matière éjectée par le Soleil déplacera leurs orbites. Pourtant, la planète X restera elle-même toujours à sa place.

    "L'existence d'une lointaine planète massive risque de bouleverser radicalement le sort du système solaire", explique Dmitri Veras.

    Comme l'affirme l'astrophysicien, il n'est pas à exclure que la gravitation de la neuvième planète puisse repousser Neptune et Uranus en dehors du système solaire, et les envoyer flotter dans l'espace.

    L'existence possible d'une planète inconnue aux confins du système solaire a été annoncée en janvier 2016. Sa période de révolution serait de 15.000 ans et de par ses caractéristiques chimiques et physiques, elle serait proche de Neptune.

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    Tags:
    planète X, astronomie, science
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