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Les scientifiques ont réussi à établir les origines d’une structure de la surface lunaire rappelant un amphithéâtre romain. C’est l’épanchement magmatique qui est en question.

Les résultats de la recherche dédiée à une structure à gradins, rappelant le Colisée, ont été publiés dans le magazine Science. Il s'agit d'un cratère de 930 kilomètres de diamètre situé dans la partie occidentale de la face visible du satellite de notre planète.

Les scientifiques estiment l'âge de cette formation à 3,8 milliards d'années, lorsque la Lune avait subi de puissants bombardements de météorites depuis l'espace. Or, jusqu'à présent les chercheurs ne parvenaient pas à donner une explication à l'existence de ces étranges « paliers ».

​Pour apporter une réponse à cette question, les scientifiques américains ont analysé les informations recueillies par les sondes GRAIL, appareils chargés d'examiner les anomalies gravitationnelles de la Lune ainsi que la structure de ses grands cratères.

Les auteurs de la recherche ont établi que suite à la chute d'un astéroïde un cratère d'entre 320 et 460 kilomètres de diamètres s'était formé, soit la moitié de l'actuel. Après l'impact, les bords du cratère se sont effondrés presqu'instantanément. En conséquence, le magma du manteau du satellite s'est alors déversé au fond du cratère. C'est la coulée de la lave qui a alors créé les deux gigantesques anneaux du « Colisée ».

Les scientifiques présument que des processus similaires auraient eu lieu sur d'autres planètes du système solaire et soulignent qu'ils auraient joué un rôle extrêmement important dans la formation de leur écorce.

Rappelons que récemment une autre équipe de recherche a distingué sur la surface de la Lune l'existence de 222 cratères qui se sont formés au cours des sept dernières années. Ceci signifie que le satellite essuie des bombardements de météorites beaucoup plus souvent qu'on ne le croyait.

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Tags:
météorite, cratère, science, États-Unis, Terre, Lune
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