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    La sculpture représentant un hominidé découvert en Tanzanie

    Les traces de pas d’un ancien Chewbacca retrouvées en Afrique

    © Flickr/ Tim Evanson
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    Les paléontologues ont découvert les empreintes de pas d’un hominidé géant ressemblant au célèbre Wookie de la saga Star Wars.

    Les traces de pas d'un australopithèque dont la taille (1,65 m) et le poids (environ 50 kg) dépassent largement ceux de ses contemporains ont été retrouvées non loin de la ville tanzanienne de Laetoli, en Afrique de l'Est, a annoncé le journal eLife.

    Les traces de pas de deux hominidés dont celles de « Chewbacca » se trouvent près du lac Turkana, à seulement 150 mètres au nord du lieu où la célèbre paléontologue britannique Mary Leakey a découvert les premières empreintes de pas fossilisées de trois hominidés bipèdes en 1976-1977.

    Les chercheurs ont fait leur découverte par hasard, lors des travaux de construction d'un musée consacré aux travaux de Mary Leakey.

    Le fait qu'il y avait des hominidés grands comme « Chewbacca » parmi les australopithèques montre que le poids et la taille de nos ancêtres étaient aussi variés que chez nos contemporains, selon les paléontologues.

    « Fait étonnant, ces traces de pas ont été laissées par un groupe de gens qui allaient dans la même direction et à la même vitesse que les trois hominidés dont les traces ont été découvertes pendant les années 1970. Nous ne savons pas où ils allaient. Ils tournaient probablement en ronds comme tous les autres animaux dont les traces fossilisées ont été conservées dans les cendres volcaniques de Laetoli », a déclaré Marco Cherin, de l'Université italienne de Pérouse, qui a mené l'étude.

    Ces empreintes vieilles de 3,7 millions d'années nous sont parvenues grâce à une catastrophe. Des cendres volcaniques ont recouvert la région du futur lac Turkana suite à une éruption du volcan Sadiman. Une pluie a « cimenté » cette couverture de cendres épaisse de plusieurs dizaines de centimètres qui cachait les traces de nos ancêtres. De nouvelles éruptions volcaniques ont ajouté plusieurs couches de cendres à ce paysage.

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    Tags:
    australopithèque, hominidés, paléontologie, archéologie, Chewbacca, Université de Pérouse, Marco Cherin, Mary Leakey, Laetoli, Afrique de l'Est, Tanzanie
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