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    La Lune

    Quel âge a notre Lune? Les scientifiques ont désormais la réponse

    © AP Photo/ Sergei Grits
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    Après des années de travail, un groupe international de recherche semble avoir percé l’un des mystères qui entourent les origines de notre plus proche voisine.

    Un mystère de moins dans notre univers: les scientifiques de l'Université de Californie ont défini la date approximative à laquelle la Lune a fait son apparition. Comme le révèle le site de l'établissement, notre satellite aurait vu le jour il y a 4,51 milliards d'années, soit 60 millions d'années après la naissance du système solaire. Autrement dit, la Lune est beaucoup plus vieille que les scientifiques ne le croyaient.

    Pour en arriver à cette conclusion, les chercheurs ont analysé les échantillons prélevés sur la surface de la Lune par la mission Apollo 14 en 1971, déjà. Parmi eux, indique le site, figurent huit échantillons de métaux qui ont conservé leur état primitif, dont l'un des plus précieux pour la science est le zircon.

    « Le zircon est la meilleure horloge qui existe dans la nature. C'est lui qui conserve le mieux l'histoire géologique et qui révèle le mieux ses origines », explique le professeur de géochimie et de chimie de l'espace et co-auteur de la recherche Kevin McKeegan.

    Notons que toutes les hypothèses précédemment avancées pour déterminer l'âge de la Lune se basaient sur l'analyse de la roche lunaire. Mais comme celle-ci a subi de multiples collisions et est polluée, les échantillons de ce type pouvaient révéler la date de certains évènements survenus sur la Lune mais s'avéraient incapables d'aider les scientifiques à déterminer l'âge du satellite de la Terre. 

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    Tags:
    planète, chercheurs, science, satellite, Lune
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