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Notre satellite naturel, ainsi qu’une centaine d’autres objets du Système solaire, pourraient être redéfinis comme des planètes, selon un manifeste récent des astronomes de la NASA.

La Lune
© AP Photo / Sergei Grits
Les scientifiques de la NASA estiment que notre Lune, l'Europa et le Ganymède, qui orbitent autour de Jupiter, ainsi que le Titan et l'Enceladus, qui gravitent autour de Saturne, ont toutes les caractéristiques d'une planète et que leur statut devrait être redéfini dans le cadre d'une modernisation de l'ensemble du Système solaire, y compris pour reconsidérer Pluton en tant que planète.

Alan Stern, chercheur principal de la mission New Horizons de la NASA, qui vise à étudier Pluton, avec cinq collègues, a écrit un manifeste pour réviser les critères selon lesquels les corps célestes sont qualifiés de planètes.

L'un des changements principaux proposés est que les mondes n'ont plus besoin d'orbiter autour du Soleil pour être considérés comme des planètes, selon The Times.

Si les propositions sont acceptées par l'Union astronomique internationale (IAU), nous pourrions voir notre Système solaire avec plus de 100 planètes supplémentaires.

« Dans l'esprit du public, le mot "planète" comprend une absence significative d'autres termes utilisés pour décrire les corps planétaires… beaucoup de gens supposent que les "non-planètes" ne sont pas assez intéressantes pour justifier leur exploration scientifique », a écrit l'équipe de scientifiques dans son manifeste.

Les astronomes ont eu cette idée après qu'en 2006 l'IAU a privé Pluton de son statut de planète, parce qu'elle était considérée comme trop petite et n'était pas si différente des millions d'autres corps rocheux et glacés dans les régions éloignées du Système solaire.

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Tags:
recherches, espace, NASA, États-Unis
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