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    Trou noir

    La 1ere étoile gravitant autour d'un trou noir découverte

    © Photo. ESO, ESA/Hubble, M. Kornmesser
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    Des astronomes ont détecté dans la constellation du Toucan une naine blanche peu ordinaire gravitant autour d'un trou noir en orbite très étroite.

    Dans la constellation du Toucan, une équipe d'astronomes est parvenue à découvrir une naine blanche qui gravitait autour d'un trou noir, suivant une orbite très étroite et accomplissant une rotation autour du « point de non-retour » en l'espace de quelque 30 minutes seulement, indique l'étude.

    « Nous supposons que l'étoile gravite autour du trou noir depuis déjà des dizaines de millions d'années et qu'elle a perdu la plupart de sa masse. Au fil du temps, lorsqu'elle perdra encore plus en masse, elle commencera à s'éloigner petit à petit du trou pour finir comme en objet froid, ressemblant à la planète de diamant, découverte il y a quelques années », a déclaré James Miller-Jones de l'Université Curtin à Perth, en Australie.

    M. Miller-Jones et ses collègues ont fait cette découverte en surveillant l'étoile 47 X9 dans la constellation du Toucan à l'aide du télescope NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array, NuSTAR — un petit télescope spatial à rayons X de la NASA) et d'autres observatoires terrestres et spatiaux. Lors de l'observation, les scientifiques ont remarqué que l'étoile émettait des ondes radio et que son spectre ressemblait plus à celui d'une naine blanche qu'à celui d'une étoile « normale ».

    Le constat a laissé conclure que la naine blanche jouait le rôle d'étoile « normale » tandis qu'un autre objet dense « interprète » le rôle de naine — ce dernier étant un petit trou noir.

    Un trou noir
    © AFP 2019 EUROPEAN SOUTHERN OBSERVATORY
    Les scientifiques n'ont pas encore déterminé comment le trou noir et la naine blanche se seraient rapprochés car c'est le premier objet de ce genre jamais découvert. Selon une hypothèse, un tel rapprochement pourrait être dû à une collision du trou noir avec une géante rouge : suite à la collision, la coquille extérieure de la géante rouge aurait pu être rejetée dans l'espace, se transformant en une naine blanche et en un trou noir.

    Avec le temps, la naine et le trou noir se sont rapprochés et, à cause des ondes gravitationnelles, la matière de l'étoile a commencé à « couler » dans le trou. Ce qui a forcé la naine à s'en distancer.

    Les astronomes espèrent que les observations suivantes permettront de comprendre comment le trou noir a fait son apparition, ainsi que comment ces couples célestes se forment dans l'espace.

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    Tags:
    chercheurs, étude, naine blanche, trou noir, espace
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