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Saturne reste orpheline de la sonde Cassini de la NASA qui l’avait accompagné pendant 13 ans. Cet engin spatial a brûlé dans l’atmosphère de la planète aux anneaux.

La sonde Cassini a transmis vendredi à la Terre son ultime message avant de plonger dans les couches denses de l’atmosphère de Saturne, a annoncé l’agence spatiale américaine NASA.

​Les spécialistes ont cessé de recevoir ses signaux à 13h56 heure de Paris, 45 secondes avant que la sonde ne se consume dans l’atmosphère de Saturne.

​Cassini était l’un des projets les plus onéreux, durables et réussis de la NASA lancé à l’époque où l’agence spatiale américaine bénéficiait d’un financement beaucoup plus généreux qu’aujourd’hui. 

​Envoyée dans l’espace en 1997, Cassini avait débuté sa mission dans le système saturnien en 2004. La sonde était l’un des premiers projets réalisés par les États-Unis en coopération avec d’autres pays.

​L’Agence spatiale européenne (ESA) et l'Agence spatiale italienne, ainsi que nombreux laboratoires de recherche et universités américaines et internationales avaient participé à la création de l’engin spatial construit par le Jet Propulsion Laboratory.

​La sonde avait été baptisée en l’honneur de l'astronome Jean-Dominique Cassini (1625-1712), qui avait étudié les anneaux de Saturne et découvert certaines des principales lunes de cette planète géante (Japet, Rhéa, Téthys et Dioné).

​​Selon les chercheurs, les données collectées par Cassini lors de son plongeon dans l’atmosphère de Saturne leur permettront de percer certains mystères de la naissance du système solaire et d’expliquer comment les particules de ses anneaux se transforment en pluie dans les couches supérieures de l’atmosphère de Saturne.

​Les internautes déplorent la disparition de la sonde Cassini en publiant des messages sur Twitter avec le hashtag #MerciCassini.

«La sonde Cassini​, tu nous manqueras!», a écrit un internaute sur Twitter.

​[Cassini: — Voilà, c'est tout. Ma mission est terminée.
Saturne: — Tu rentres chez toi alors, Cassini?
Cassini: — Saturne, mais c'est toi ma maison!]

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Tags:
planète, sonde spatiale, astronomie, espace, Cassini, NASA, ESA, Saturne
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