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Le marché des fossiles se développe en France. Le squelette d’un mammouth sera prochainement mis aux enchères à Lyon. Les commissaires-priseurs, qui organisent cette vente espèrent rééditer le succès qu’ils ont connu l’an dernier en procédant à l’adjudication des ossements d’un dinosaure du Jurassique.

Si vous disposez d'environ 500.000 euros et d'un espace suffisamment grand pour y entreposer un squelette de 5,30 mètres de long et de 3,4 mètres de haut, réservez votre journée du 16 décembre pour vous rendre à Lyon. C'est précisément ce jour-là que la maison Aguttes mettra aux enchères publiques pour le compte d'un collectionneur privé les ossements d'un mammouth, dégagé du permafrost sibérien il y a une dizaine d'années.

Le squelette de ce spécimen mâle de mammuthus primigenius, ou mammouth laineux, est dans un état exceptionnel. Ses défenses, d'environ 80 kg chacune, ont été remarquablement conservées dans le sol gelé de Sibérie. Comme beaucoup de ses congénères qui n'ont pas été victimes de l'homme, leur prédateur le plus dangereux, ce mammouth mourut certainement de faim vers l'âge de soixante ans.

À partir de quatre ans, âge auquel poussait leur cinquième denture, les mammouths se limaient les molaires en mastiquant d'avant en arrière (ce qui était caractéristique de cette espèce de mammifères) les 180 kilogrammes de végétaux plus ou moins durs qu'ils ingurgitaient chaque jour. Lorsque la hauteur de leurs molaires devenait insuffisante pour que la mastication se fasse, les mammouths ne pouvaient plus s'alimenter et mouraient de faim.

La vente au cours de laquelle sera prochainement mis aux enchères ce squelette n'est pas la première du genre en France. Au mois de mars dernier, à la salle parisienne de Drouot, le crâne d'un tricératops a trouvé preneur pour un montant avoisinant les 180.000 euros. Si ce type d'adjudication reste rare en France, le marché des fossiles de dinosaures et autres animaux préhistoriques semble lentement mais sûrement s'y développer depuis 2010, année où la représentation parisienne de la maison Sotheby's avait réalisé la vente d'un squelette complet d'allosaurus pour 1,3 million d'euros.

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Tags:
ossements, squelette, fossiles, vente aux enchères, enchères, mammouths, Lyon, France
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