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Un œil dont l’origine se perd dans la nuit des temps? Eh oui, cela ne relève pas de la science-fiction: des archéologues sont parvenus à mettre au jour dans un état presque intact l’œil d’un animal dont l’âge dépasserait les 530 millions d’années.

Une équipe de chercheurs internationaux a découvert les restes fossilisés d'un œil âgé d'au moins 530 millions d'années, relate le site Phys.org, se référant à la revue Proceedings of the National Academy of Sciences.

D'après les scientifiques, l'œil appartenait à un trilobite, crustacé de l'époque primaire ayant existé durant le Paléozoïque du Cambrien au Permien. À en juger par sa morphologie, l'œil ressemblerait aux yeux à facettes des insectes modernes, sauf que sa structure serait moins différenciée, à savoir dépourvue de cristallin.

À en croire les scientifiques, il s'agit d'une découverte unique en son genre, les yeux de la plupart des animaux fossilisés datant de la même époque ayant été complètement détruits au fil du temps.

Les trilobites constituent l'une des catégories d'animaux marins qui a disparu il y a 250 millions d'années. Les scientifiques n'ont jusqu'à présent pas encore établi de cause plausible à leur extinction. Le recul de la mer ou un réchauffement climatique constituent les thèses les plus répandues. 

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Tags:
œil, yeux, trilobite, préhistoire, archéologie
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