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La sonde solaire Parker qui se dirige vers la couronne solaire a fourni une image inédite de notre planète prise à une distance de plus de 43 millions de kilomètres.

Jupiter
© Photo. /JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt /Seán Doran
L'agence spatiale américaine a publié une photo de notre planète capturée par la sonde solaire Parker (PSP) qui avait été envoyée vers le Soleil à la mi-août.

Sur l'image dévoilée par la NASA, la Terre apparaît en un point brillant dans une toile recouverte d'étoiles. La photo a été réalisée grâce à l'instrument WISPR (imageur grand champ), seul instrument d'imagerie présent à bord de la sonde solaire Parker, explique l'agence.

La Terre, qui se trouve au-dessus du centre de l'image à droite, se montre brillante en raison de la lumière du Soleil qui se réfléchit sur la planète. La forme hémisphérique qui apparaît en dessous de l'image est un reflet de la lentille, précise la NASA. Toujours selon l'agence, la photo a été prise lorsque l'engin se trouvait à une distance de plus de 43 millions de kilomètres de notre planète.

Pesant un peu plus de 600 kilos, la sonde a quitté la Terre le 12 août pour s'approcher finalement du Soleil sans s'y écraser. Pour y parvenir, elle devra compter sur la gravité de Vénus, planète sœur de la nôtre. À terme, l'appareil doit rentrer dans une orbite elliptique qui le fera passer à 6,16 millions de kilomètres au plus près du Soleil.

La destination finale de la sonde est la couronne solaire, qui a une température comprise entre un et trois millions de degrés. Pour faire face à ces conditions extrêmes, l'engin est équipé d'un bouclier thermique en carbone, ainsi que d'un circuit de refroidissement sophistiqué.

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Tags:
espace, image, sonde spatiale, Parker Solar Probe, NASA, Vénus, Soleil, Terre
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