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    Système solaire

    Découverte de Farout, la planète de notre système la plus éloignée du Soleil

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    Une nouvelle planète a été découverte dans notre Système solaire, a révélé le Centre des planètes mineures: Farout, qui signifie «très loin», se trouve à environ 18 milliards de kilomètres, s'habille de jolis reflets rosés et fait revenir sur le devant de la scène la théorie de la mystérieuse et hypothétique «planète X».

    Des scientifiques viennent de faire la découverte dans le Système solaire de Farout, l'astre le plus distant du Soleil jamais observé depuis la Terre, a révélé le Centre des planètes mineures.

    Provisoirement baptisée 2018 VG18 par l'Union astronomique internationale (UAI), mais surnommée Farout, qui signifie littéralement «très loin», la nouvelle planète naine se trouve à environ 120 fois la distance entre la Terre et le Soleil, l'équivalent de 18 milliards de kilomètres, dans la ceinture de Kuiper de notre Système solaire, cette bande d'astéroïdes entourant le Système solaire au-delà de l'orbite de Neptune.

    L'astre étant très éloigné de la Terre, les chercheurs ne savent pas beaucoup de choses sur lui, mais ont établi qu'il fait quelque 500 kilomètres de diamètre, celui de la Terre étant d'environ 12.700 kilomètres.

    Son trait particulier est qu'il est nacré de rose, ce qui laisse présumer la présence de glace à sa surface.

    Son orbite n'a pas pu encore être précisée, mais on sait qu'il se déplace très lentement et qu'il lui faudrait 1.000 ans pour faire le tour du Soleil. Ces prochaines années, les astronomes comptent poursuivre et affiner leurs observations dans ce domaine.

    «VG18 est beaucoup plus loin et se déplace bien plus lentement que tout autre objet observé dans le Système solaire jusqu'à présent. Il faudra par conséquent plusieurs années pour déterminer définitivement son orbite», a expliqué dans un communiqué Scott Shepard, de la Carnegie Institution for Science, l'un des astronomes derrière la découverte.

    Farout pourrait venir appuyer la théorie de l'hypothétique «planète X» (ou planète Neuf pour ceux qui ne comptent pas Pluton), un corps céleste plusieurs fois plus grand que la Terre en orbite autour du Soleil. En effet, la planète massive devrait exercer son influence gravitationnelle sur Farout et son orbite. Les astronomes soulignent toutefois qu'il ne s'agit que d'une supposition et qu'aucune preuve directe de l'existence de la fameuse «planète X» n'a été détectée.

    En octobre dernier, des chercheurs avaient découvert un autre objet évoluant au-delà de l'orbite de Neptune, baptisé 2015 TG-387 et surnommé Le Gobelin.

    Tags:
    astronomie, planète X, planète, découverte, Union astronomique internationale (UAI), Centre des planètes mineures (MPC), Carnegie Institution for Science, Neptune, Pluton, Système solaire, Soleil, Terre
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